Un coche bomba estalló el domingo junto a una iglesia en el norte de Nigeria, hiriendo al menos a 33 personas y probablemente matando a otras, dijeron funcionarios.

La explosión ocurrió alrededor de un automóvil que estaba cerca de una iglesia de Living Faith Evangelical en un barrio en Bauchi, la capital del estado del mismo nombre. Un reporte inicial de la Cruz Roja Nigeriana en Bauchi dijo que al menos 33 personas resultaron heridas y fueron llevadas a hospitales locales.

La policía y soldados acordonaron el área, impidiendo el acceso inmediato de los trabajadores de emergencia, dijo Mohammed Garba, funcionario de la Agencia de Situaciones de Emergencia del Estado de Bauchi. Los funcionarios de la Cruz Roja dijeron que sospechaban que otras personas murieron en la explosión, pero que ellos no podían entrar a la iglesia a recoger los cuerpos.

Garba dijo que las autoridades sospechan que la explosión fue causada por un coche bomba. Testigos dijeron también que pensaron que una bomba había estallado dentro de un auto cerca de la iglesia.

Un reportero de la AP dijo que vio a los heridos recibiendo tratamiento en un hospital local.

El estallido se produce en momentos en que el país enfrenta una creciente ola de violencia sectaria lanzada por una secta islamista llamada Boko Haram. Boko Haram, cuyo nombre significa "la educación occidental es sacrilegio" en el idioma hausa del norte musulmán del país, ha sido responsabilizada por el asesinato de más de 530 personas este año, de acuerdo con un conteo de la AP.

Nigeria, una nación de más de 160 millones de personas, está dividida entre el norte musulmán y el sur cristiano.

___

Jon Gambrell reportó desde Lagos, Nigeria.