Venezuela, con gol de Salomón Rondón cerca del final, anestesió la alegría de Uruguay al empatarle 1-1 el sábado dentro de la carrera sudamericana hacia el Mundial de 2014.

Ambos equipos suman ocho puntos y pueden ser superados en la cima por Argentina si más tarde vence a Ecuador.

Diego Forlán, máximo goleador de todos los tiempos con la selección uruguaya, convirtió a los 38 minutos y Rondón igualó a los 83.

Uruguay volverá a jugar como local el domingo de la próxima semana ante Perú, sin su capitán Diego Lugano, por acumulación de amarillas, mientras que Venezuela hará lo propio un día antes con Chile.

"Lo lamentamos mucho, estamos contrariados pero para nada esto nos hace bajar la cabeza", subrayó el técnico de Uruguay Oscar Tabárez. "No creamos en la medida que planificamos y mas allá de que controlamos el partido no se puede decir que es injusto el resultado".

Venezuela hizo su trabajo: conservó la calma en todo momento y cuando estuvo en desventaja fue metiendo de a poco a Uruguay atrás.

"Podíamos haber perdido 1-0 y yo había tenido que venir aquí (a la conferencia de prensa) y decir que Venezuela tiene carácter, tiene tigres", dijo el técnico de la "Vinotinto" César Farías.

Mientras que Uruguay es bicampeón mundial, Venezuela es el único país de la Conmebol que no participó de esa principal justa del balompié.

"Venimos desde hace un tiempo batallando con locura y hasta con vehemencia", dijo Farías, convencido de que Venezuela está cerca de estar en un Mundial. "Siento un respaldo muy grande de los jugadores" y "tenemos 27 millones de venezolanos sobre nuestras espaldas, empujando".

Tras un comienzo vacilante, Uruguay tomó el control de la pelota y en la primera media hora inquietó a Venezuela con un disparo de Alvaro Pereira que se fue desviado y con un córner en comba de Forlán que el arquero Renny Vega envió con esfuerzo por sobre el travesaño.

Marca y anticipo fueron los símbolos de una Venezuela que no tuvo llegadas claras y que casi no le dio trabajo al arquero Fernando Muslera, que recién entró en acción al controlar tranquilo un disparo desde unos 30 metros de Giácomo Di Giorgi.

Y cuando el aliento de los hinchas uruguayos bajaba desde las tribunas como caricia cálida en una tarde fría, apareció, cuando no, "Cachavacha" Forlán, elegido el mejor jugador del Mundial de Sudáfrica 2010 cuando Uruguay terminó cuarto.

Forlán, atacante del Inter de Italia, aprovechó un largo pase de Pereira y solo ante Vega la bajó de derecha y con la izquierda la acomodó en la red para delirio de unos 55.000 uruguayos y desazón de unos 3.000 venezolanos agrupados en una tribuna en un ángulo del mítico estadio Centenario.

"El que no salta no va al Mundial", corearon los locales mientras saltaban de alegría tras el gol de Forlán, máximo artillero uruguayo de todos los tiempos con la selección. Forlán convirtió su gol número 33 en 87 partidos, además de su segunda diana en estas eliminatorias.

Aunque Uruguay no fue un claro dominador, sino que le costó llegar, estuvo a punto de aumentar sobre el filo de la etapa cuando Forlán la sirvió al medio y Vega se quedó con la pelota cuando se relamían Edinson Cavani y Luis Suárez, que estaban expectantes.

Al despuntar el complemento, Vega otra vez volvió a salvar a la "Vinotinto" cuando primero le sacó un cabezazo a quemarropa de Diego Lugano, tras tiro libre de Forlán, y luego tapó un posterior disparo de Cavani.

Sobre el último cuarto de hora, la presión de Venezuela creció y casi convirtió cuando un remate de Rondón se fue besando un palo, con Muslera estático, y luego un disparo de Juan Arango también pasó muy cerca.

Tabárez destacó las virtudes de Venezuela al decir que "tiene fortaleza defensiva, la corpulencia de sus hombres, el trabajar mucho defensivamente y estar muy concentrados".

Venezuela tuvo su premio cuando cerca del pitazo final, Rondón, atacante del Málaga español, cabeceó un centro de Arango y puso las cosas en su lugar.

"Venezuela se enfrentó hoy a un seleccionado que tiene grandeza, pero que perdió un poco de protagonismo ante la selección venezolana", subrayó Farías. "En esta ruleta de emociones uno tiene que saber que lo de atrás ya pasó y que ahora tenemos argumentos para ser optimistas".

Venezuela es la sombra negra de Uruguay en las eliminatorias, ya que ante ese equipo se mantiene invicto en los últimos cinco partidos.

"Nos vamos con una amargura muy grande. Este gol del empate nos deja una sensación muy fea", dijo el zaguero uruguayo Maxi Pereira. "No se jugó bien pero hay que saber pasar estos obstáculos".

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Alineaciones:

URUGUAY: Fernando Muslera, Maxi Pereira, Diego Lugano (Sebastián Coates, 77), Diego Godín, Martín Cáceres, Diego Pérez (Alvaro González, 74), Egidio Arévalo, Alvaro Pereira, Diego Forlán, Luis Suárez y Edinson Cavani.

VENEZUELA: Renny Vega, Roberto Rosales, Oswaldo Vizcarrondo, Fernando Amorebieta, Gabriel Cichero, Tomás Rincón, Giácomo Di Giorgi (Yohandry Orozco), Juan Arango, Luis Seijas, Frank Feltscher (Nicolás Fedor, 54) y Salomón Rondón.

Arbitro: Antonio Arias (Paraguay).