Perú decidió apelar a la fe luego de la andanada de lesiones que obligó a cambiar a casi diez jugadores en la selección que enfrenta el domingo a una fortalecida Colombia en Lima por las eliminatorias mundialistas.

"Tuve que reestructurar... confío mucho en mis jugadores, tengo fe en Dios y sé que Dios me ha protegido y sacado de situaciones difíciles", dijo a periodistas Sergio Markarian, el entrenador uruguayo de la blanquirroja.

Markarian adelantó el viernes la oncena con la que Perú iniciará el encuentro, pero el infortunio persiguió al técnico luego de que el defensa titular Santiago Acasiete se lesionó el gemelo izquierdo en el último entrenamiento del sábado.

El técnico de los incas mantuvo en el misterio el esquema con el que buscará sacarlos del penúltimo lugar de la tabla. Se especula que habrá cinco defensas, tres volantes y dos delanteros.

Los peruanos tienen en la mira al astro colombiano Radamel Falcao, de 26 años y goleador del Atlético de Madrid, confirmado el sábado para el partido por el entrenador de Colombia, el argentino José Pekerman, a periodistas en Bogotá.

Falcao se recuperó de su dolencia muscular en la pierna derecha el miércoles luego de una semana de zozobra y Pekerman evalúa acompañar al goleador colombiano con Dorlan Pabón o Jackson Martínez en un compacto ataque cafetero.

Falcao escribió feliz en su cuenta de Twitter: "¡Espero llegar de la mejor forma para el partido del domingo!". Perú no descuida al "Tigre" tras sus dos goles en el 3-0 del Atlético ante Athletic de Bilbao en la final de la Liga Europa.

El volante peruano Michael Guevara puso buena cara ante el infortunio inca, al afirmar el sábado: "hagamos un puño porque ganándole a Colombia iremos a Montevideo a fortalecer el sueño del Mundial". Perú enfrentará a Uruguay el 10 de junio.

Con toda su dinamita, Colombia busca extender ante Perú un invicto en Lima de 31 años en eliminatorias mundialistas, aunque Perú se consuela al recordar que en el reciente 2011, al jugar de local, venció 2-0 a Paraguay.

El historial del invicto entre cafeteros e incas arrancó con un 0-0 en 1986 y se extendió con una victoria 1-0 en 1993, un empate 1-1 en 1996, otro éxito 1-0 en 2000, uno más 2-0 en 2004 y una igualdad de 1-1 en 2008.

En el equipo inca lidera el ataque Paolo Guerrero, del Hamburgo. Claudio Pizarro, ex jugador del Werder Bremen, y Juan Vargas, que milita en el Fiorentina, fueron descartados. Jefferson Farfán, del Schalke 04, aún podría jugar.

En referencia a los peruanos, el colombiano Pablo Armero, del Udinese de Italia, dijo: "sabemos que son jugadores importantes (los lastimados), pero sabemos que Perú tiene otros futbolistas peligrosos que ocuparán esos puestos... debemos ser inteligentes para defender y atacar".

El capitán colombiano Mario Alberto Yepes, del Milan de Italia, reconoció en Perú un contrincante de riesgo.

"El rival es muy difícil, directo, lo conocimos en la Copa América (2011); es un contrincante fuerte y vamos a tratar de hacer el mejor partido", dijo a periodistas. Perú ganó a Colombia 2-0 en el duelo por cuartos de final de ese torneo.

Pekerman, sucesor de Leonel Alvarez en el banco de Colombia desde principio de año, descartó al lateral derecho Camilo Zúñiga por lesión en una pierna y tiene como candidatos para sucederlo a Luis Amaranto Perea o Alexander Mejía.

Desde el estadio bogotano El Campín el entrenador de Colombia dijo: "No podemos subestimar a ningún futbolista peruano, muchos actúan en Europa". Pekerman considera que el contragolpe es una de las armas más peligrosas de Perú.

El argentino no adelantó el plantel con el que saldrá el domingo en el Estadio Nacional de Lima. Buena parte de las practicas en Bogotá las efectuó a puerta cerrada, entre ellas los juegos que ganó 1-0 a Santa Fe de Bogotá y 7-1 a Guyana.

No obstante, Pekerman suele inclinarse por un esquema 4-4-2 y en ocasiones apela a un 3-5-2. Junto a Falcao y Yepes podrían arrancar los mediocampistas Freddy Guarín, del Inter de Italia, y James Rodríguez, del Porto de Portugal.

"No desperdiciaremos la linda oportunidad de ir a un Mundial, la tenemos cerquita, aquí en Brasil en 2014... llevamos tres ausencias en línea", dijo Guarín.

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Alineaciones probables:

PERU: Diego Penny, John Galliquio, Christian Ramos, Jesús Alvarez, Renzo Revoredo, Rinaldo Cruzado, Carlos Lobatón, Yoshimar Yotún, Luis Ramírez, Paolo Guerrero y André Carrillo.

COLOMBIA: David Ospina, Luis Carlos Perea (Alexander Mejía), Aquivaldo Mosquera, Mario Alberto Yepes, Pablo Armero, Guillermo Cuadrado, Freddy Guarín, Carlos Sánchez, James Rodríguez, Dorlan Pabón (Jackson Martínez) y Radamel Falcao.

Arbitro: Néstor Pitana (Argentina).

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El periodista de The Associated Press Jairo Anchique colaboró con este despacho desde Colombia.