Dos trabajadoras extranjeras de ayuda y sus dos colegas afganos fueron rescatados en una operación antes del amanecer del sábado, tras haber estado cautivos en manos de extremistas durante 11 días en una cueva en el norte de Afganistñán, dijo la coalición militar encabezada por Estados Unidos.

Las mujeres — Helen Johnston y Moragwe Oirere — y los dos afganos fueron secuestrados el 22 de mayo en la provincia de Badakhshan. Los cuatro trabajan para Medair, una organización humanitaria no gubernamental basada cerca de Lausana, Suiza.

El general estadounidense John Allen, comandante de las fuerzas norteamericanas y de la OTAN en Afganistán, dijo que fuerzas de la coalición condujeron la misión de rescate con el respaldo del Ministereio del Interior afgano. Funcionarios afganos dijeron que siete extremistas resultaron muertos en la operación, que fue lanzada alrededor de la 1 am el sábado.

El teniente coronel Jimmie Cummings, portavoz de la coalición, dijo que un equipo de helicóptero de rescate llego al lugar antes del amanecer y confirmó que los rehenes estaban allí.

"Los secuestradores estaban fuertemente armados, con ametralladoras pesadas, lanzagranadas y AK-47s", dijo Cummings. "(Los trabajadores) fueron secuestrados por un grupo terrorista con lazos con el Talibán".

Los rehenes parecían estar en buenas condiciones de salud, pero van a ser examinados antes de reunirse con sus familias, dijo.

Shams ul-Rahman, vicegobernador de la provincia de Badakhshan, dijo que los rehenes estaban cautivos en Gulati, una aldea del distrito de Shahri Buzurg. Es un área montañosa y boscosa cerca de la frontera con Tayikistán, en el extremo norte de Afganistán.

"La mayoría de los contrabandistas están basados en esas áreas, pero, por supuesto, los contrabandistas tienen el apoyo del Talibán", dijo Rahman.

En otras partes del país, cuatro policías afganos murieron en dos explosiones el viernes por la noche y el sábado por la mañana en Taein Kot, capital de la provincia de Uruzgan, en el sur de Afganistán. Gulab Khan, director del departamento de investigaciones criminales de la provincia, dijo que el ataque del sábado hirió a dos policías.

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El redactor de la Associated Press Mirwais Khan en Kandahar, contribuyó a esta historia.