La empresa estatal de combustibles de Uruguay, Ancap, inició hoy perforaciones en el departamento de Salto, en el norte del país, en la búsqueda de petróleo, que hasta ahora no tiene y que importa en su totalidad.

En la zona se realizarán cuatro perforaciones de entre 600 y 3.000 metros y la primera se inició hoy en la localidad de Pepe Núñez, ubicada a 180 kilómetros de la cuidad de Salto, informó el presidente de Ancap, Raúl Sendic.

Las siguientes perforaciones se harán en las localidades de Quintana, Constitución y Belén.

En esta última hace años se realizaron perforaciones pero no se encontraron indicios precisos de la existencia de petróleo y ahora se piensa llevar los pozos a 3.000 metros.

En principio está previsto que los trabajos avancen unos 50 metros diarios "aunque cuando se llegue a zonas de roca más dura serán mas lentos", agregó Sendic.

Las perforaciones tienen un coste de unos 400.000 dólares y se espera que estén concluidas para finales de año.

Los técnicos de Ancap procuran encontrar "mayores indicios" sobre la existencia de petróleo en el subsuelo uruguayo.

Según estudios ya realizados en la zona existen "buenas posibilidades" de encontrar gas y petróleo.

Uruguay consume unos 40.000 barriles de petróleo diarios que en su totalidad es importado.

Además, Ancap licitó la posibilidad de buscar petróleo en la plataforma continental. Varias empresas internacionales están interesadas en la búsqueda y compraron la información de los estudios técnicos elaborados por la empresa estatal.