El biólogo británico Gregory Winter y al patólogo estadounidense Richard Lerner fueron distinguidos el jueves con el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica por sus avances en estudios de inmunología y la obtención de anticuerpos de alto valor terapéutico.

"Como consecuencia de estas investigaciones ya es posible tratar enfermedades degenerativas y tumorales con anticuerpos diseñados específicamente, abriendo nuevas vías para la medicina personalizada, para la medicina preventiva y otras aplicaciones como la catálisis química", dijo el fallo del jurado.

El trabajo de Winter, de 61 años, se ha centrado en la forma de modificar células animales productoras de anticuerpos, de manera que estos puedan funcionar sin rechazo en el organismo humano, dijo la Fundación Príncipe de Asturias en un comunicado.

Por su parte, Lerner, 74 años, fue el artífice del avance más importante desde el descubrimiento de los anticuerpos monoclonales hace un cuarto de siglo: la concepción, diseño y creación de bibliotecas combinatorias de anticuerpos, que permitieron ampliar el rango de acción del sistema inmune.

El galardón de Investigación Científica y Técnica fue el cuarto de los ocho premios Príncipe de Asturias que se conceden este año, en su 32da edición.

El japonés Shigeru Miyamoto, creador de la exitosa saga de videojuegos Mario Bros, fue premiado en Comunicación y Humanidades. Mientras que el arquitecto español Rafael Moneo fue distinguido en la categoría de Artes y la filósofa estadounidense Martha Nussbaum, en la de Ciencias Sociales.

En las próximas semanas se decidirán los Príncipe de Asturias correspondientes a Letras, Cooperación Internacional, Deportes y Concordia.

Cada uno de los premios, creados en 1981, está dotado con 50.000 euros (65.000 dólares) y una escultura diseñada por el artista Joan Miró.

Los galardones se entregarán en octubre en Oviedo en un acto presidido por los príncipes de Asturias, Felipe de Borbón y Letizia Ortiz, herederos de la corona española.