Rafael Nadal consiguió el jueves su victoria número 47 en 48 encuentros en el Abierto de Francia al vencer holgadamente al uzbeco Denis Istomin, por 6-2, 6-2, 6-0.

El español, segundo preclasificado, ha ganado el Abierto de Francia seis veces, y una nueva victoria le permitiría superar la marca que comparte con el sueco Bjorn Borg.

Nadal, segundo preclasificado, solo perdió una vez aquí, en el 2009, cuando cayó en la cuarta rueda ante Robin Soderling.

Ha ganado diez títulos de Grand Slam, incluso por lo menos uno de cada uno de los cuatro grandes torneos.

Cuatro latinoamericanos avanzaron a la tercera rueda, los argentinos Juan Mónaco, Eduardo Schwank y Leonardo Mayer, y el colombiano Santiago Giraldo.

Mónaco, décimotercer cabeza de serie, eliminó 7-6 (4), 6-0, 7-6 (5) al checo Lukas Rosol, mientras que Schwank eliminó a un preclasificado, el alemán Florian Mayer, por 2-6, 6-3, 6-4, 7-6 (4), y Mayer dejó en el camino a Philipp Kohlschreiber (24), 7-6 (5), 7-6 (4), 7-5. Por su parte Giraldo superó 6-4, 6-1, 6-3 al australiano Bernard Tomic (25).

El británico Andy Murray, cuarto cabeza de serie que pretende competir con los tres grandes del tenis masculino — Novak Djokovic, Rafael Nadal y Roger Federer_, superó un primer set adverso para vencer al finlandés Jarkko Nieminen por 1-6, 6-4, 6-1, 6-2.

Aquejado por un dolor en la espalda, Murray estuvo a punto de abandonar, pero resistió estoicamente hasta superar su compromiso.

El británico casi no podía caminar erguido cuando empezó el partido y Nieminen aprovechó para imponerse en el primer set.

Pero cuando parecía encaminado a la derrota, Murray solicitó un entrenador y requirió atención durante cada pausa en el encuentro, y pudo dar vuelta el marcador.

Murray chocará en la siguiente etapa con Giraldo.

Por su parte, el estadounidense John Isner jugó el segundo partido más largo en la historia de Roland Garros. El décimo preclasificado cayó ante el local Paul-Henri Mathieu, por 7-6 (2), 4-6, 4-6, 6-3, 18-16, en un duelo de cinco horas y 41 minutos.

Desde luego, el partido no se compara con el que disputó el propio Isner hace un par de años, el de mayor duración en la historia. El quinto set quedó 70-68 en aquel entonces.

"Simplemente no lo logré", dijo Isner. "Siento que caí en patrones de juego que no son los idóneos para mí".

Dos encumbrados en la clasificación ganaron el jueves.

El francés Jo-Wilfried Tsonga (5), venció a Cedrik-Marcel Stebe, Alemania, 6-2, 4-6, 6-2, 6-1, y el español David Ferrer (6) le ganó al francés Benoit Paire 6-3, 6-3, 6-2.

También avanzó a la tercera rueda el canadiense Milos Raonic (19), tras superar al estadounidense Jesse Levine por 6-4, 7-5, 6-2. Su rival de turno será Mónaco.

Entre las mujeres, la checa y cuarta cabeza de serie Petra Kvitova eliminó a la polaca Urszula Radwanska, 6-1, 6-3.

"Yo no tenía ninguna expectativa. Sabía que la última temporada me había sido muy favorable pero también sé que será muy difícil repetirla", comentó Kvitova. "Sé además que esta temporada será muy difícil con todas las presiones".

Otras tres preclasificadas avanzaron el jueves: la china Li Na (7)venció a la francesa Stephanie Foretz 6-0, 6-2; la alemana Angelique Kerber (10) superó a la bielorrusa Olga Govortsova 6-3, 6-2, y la danesa Caroline Wozniacki (9) eliminó a la australiana Jarmila Gajdosova 6-1, 6-4.

La francesa Virginie Razzano, que dio el batacazo en la primera ronda al eliminar a la estadounidense Serena Williams, cayó frente a la holandesa Aranxa Rus, por 6-3, 7-6 (3).

En la primera rueda de dobles, el argentino Carlos Berlocq y su compañero español David Marrero avanzaron a la segunda vuelta con una victoria sobre el kazajo Mikhail Kukushkin y el ruso Igor Kunitsyn por 6-3, 6-2.

También ganaron el mexicano Santiago González y el alemán Christopher Kas (11), que dejaron en el camino a Matthias Bachinger y Frank Moser, Alemania, 6-2, 7-6 (7).

Asimismo fueron ganadores el argentino Horacio Zeballos y el austríaco Oliver Marach sobre la dupla alemana de Michael Kohlmann y Alexander Waske, 3-6, 7-6 (5), 6-4.

Por otra parte el brasileño Marcelo Melo y el croata Iván Dodig vencieron a Cedrik-Marcel Stebe, de Alemania, y Bernaard Tomic, de Australia, 6-3, 6-4.

En cambio el brasileño Andre Sa y el eslovaco Michal Mertinak cayeron ante Mark Knowles, de Bahamas, y Xavier Malisse, de Bélgica, por 6-3, 6-6, y retiro.

En la primera ronda mixtos, Liezel Huber, de Estados Unidos, y Max Mirnyi (1), de Bielorrusia, derrotaron a la rusa Vera Dushevina y al colombiano Juan Sebastian Cabal, Colombia, 6-2, 7-5.

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Howard Fendrich está en Twitter como http://twitter.com/HowardFendrich