Los inversionistas de todo el mundo, temerosos de una ruptura del sistema financiero europeo, prefirieron disminuir al máximo sus posiciones riesgosas el miércoles, haciendo que las acciones y el euro bajaran.

Muchos buscaron refugio en los bonos estadounidenses, con lo que el rendimiento del papel a 10 años del Tesoro cayera a su punto más bajo desde la Segunda Guerra Mundial.

Los principales índices bursátiles estadounidenses cayeron más de 1%. El promedio industrial Dow Jones cerró con una pérdida de 161 unidades.

Las acciones europeas perdieron aún más terreno después de que el sistema bancario de España volvió a tambalear y de que siga incierto el futuro político de Grecia antes de las cruciales elecciones del mes próximo. El euro se desplomó a menos de 1,24 dólares, su punto más bajo en casi dos años frente al dólar.

"Todo el mundo sólo teme que si Europa no logra arreglar las cosas, habrá un gran derrame que alcanzará a Estados Unidos", dijo Peter Tchir, gerente de fondos de cobertura de TF Market Advisors.

Agregó que la incertidumbre sobre el futuro de Europa es una reminiscencia de la crisis financiera del otoño de 2008, cuando por un tiempo hubo incertidumbre acerca de si los bancos serían rescatados. En ese entonces, "tuvimos estos cambios gigantes, para arriba y para abajo".

Wall Street, que comenzó operaciones en medio de la ansiedad sobre las crecientes tasas activas que deberá pagar España, perdió terreno desde la campanada inicial.

El Dow bajó 160,83 puntos (1,3 y cerró en 12.419,86. Este indicador ha tenido un mayo lamentable, pues ha perdido más de 6% en el mes. Parece encaminado a terminar como el primer mes negativo desde septiembre.

El índice Standard & Poor's cayó 19,10 puntos para quedar en 1.313,32. El índice compuesto Nasdaq, con predominio de las emisoras de alta tecnología, bajó 33,63 puntos a 2.837,36.

Cerca de 13 acciones bajaron por cada dos que subieron en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de transacciones fue de 3.470 millones de títulos.

El rendimiento del bono de referencia del Tesoro, con vencimiento a 10 años, cayó a 1,61%, frente al 1,74% del martes.

El detonante de la venta masiva del miércoles fue España, donde el sistema bancario está bajo tensión una semana después de que su cuarto banco más grande requirió 23.800 millones de dólares en ayuda gubernamental para cubrir préstamos tóxicos en bienes raíces.

Los inversionistas están cada vez más preocupados de que los problemas de Bankia puedan repetirse en otros intermediarios financieros españoles. Muchos de ellos otorgaron préstamos a manos llenas durante la burbuja del ladrillo de la nación europea. Las pérdidas por la crisis inmobiliaria podrían ser demasiado grandes como para que el gobierno de España las pueda absorber.

El rendimiento de los bonos españoles a 10 años, un indicador fundamental de la confianza del mercado en la capacidad de pago de un país, subió al 6,69%, el más alto desde que se lanzó el euro en 2002.

Durante la jornada, el euro llegó a tocar los 1,2360 dólares, su mínimo desde el verano de 2010.

Los índices de referencia cerraron con pérdidas del 2,2% en Francia, y de 1,8% en Italia y Alemania.

En cuanto a las materias primas, los alimentos y los energéticos también se desplomaron. El crudo perdió cerca de 3 dólares para quedar en 88 dólares por barril. El crudo ha bajado constantemente desde principios de mayo, cuando llegó a cotizarse en 106 dólares por barril.

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Daniel Wagner está en Twitter como: http://twitter.com/.twitter.com/wagnerreports

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El periodista de The Associated Press Matthew Craft en Nueva York contribuyó a este despacho.