Un tribunal tailandés sentenció el miércoles a una webmaster local a una sentencia suspendida de ocho meses de cárcel por no actuar con presteza para retirar mensajes considerados insultos s la monarquía.

El veredicto mostró indulgencia con Chiranuch Premchaiporn, quien enfrentaba hasta 20 años de prisión por 10 comentarios colocados en su portal Prachatai, pero aún así recalca el mensaje de que el contenido en la internet en Tailandia debe ser autocensurado.

El caso fue visto como una prueba para la libertad de expresión en el país, donde Chiranuch fue la primera webmaster enjuiciada bajo duras leyes para la internet implementadas tras un golpe en el 2006.

El juez Kampol Rungrat dijo que su veredicto de culpabilidad estaba basado en un mensaje específico que fue dejado en el portal por 20 días, lo que fue considerado demasiado tiempo.

Ella "no cumplió con sus deberes con la premura adecuada", dijo el juez, y "permitió que el mensaje inapropiado permaneciese en el portal demasiado tiempo".

Chiranuch recibió inicialmente una sentencia suspendida de un año, que reducida de inmediato a ocho meses. Además, fue multada 20.000 bath (625 dólares), que ella rápidamente pagó con ayuda de partidarios y colegas.

"Yo esperaba ser absuelta, pero me pareció que el veredicto del juez fue lógico y razonable", dijo una sonriente Chiranuch en declaraciones a reporteros. "Sin embargo, pienso que el veredicto va a tener un impacto en autocensura".

Human Rights Watch, basada en Nueva York, ha dicho que enjuiciar a Chiranuch envió "un escalofriante a webmasters y compañías de la internet".