Virgin Galactic espera hacer vuelos de prueba de su nave espacial para pasajeros impulsada por cohetes este mismo año.

La compañía dijo el miércoles que su socio constructor de la nave recibió un permiso experimental de la Agencia Federal de Aviación, una medida que le permitirá proceder con los vuelos propulsados.

No se han fijado fechas para el primer lanzamiento con pasajeros con boleto pagado, pero serán después de que se complete el programa de pruebas. Más de 500 personas han reservado un viaje con Virgin Atlantic para experimentar la falta de gravedad en vuelos suborbitales.

Virgin Galactic y Scaled Composites, con sede en Mojave, California, han estado probando el planeo de su vehículo de seis plazas SpaceShipTwo, el cual despega desacoplándose de otra aeronave.

Las empresas trabajan en integrar el motor cohete en el SpaceShipTwo.