Lionel Messi encabezó el martes una fuerte ofensiva de Argentina junto con Gonzalo Higuaín y Sergio Agüero para el choque del sábado ante Ecuador en la reanudación de las eliminatorias mundialistas.

En el primer entrenamiento formal de Argentina para ese duelo en casa, su técnico Alejandro Sabella aceitó la ofensiva con Messi, Higuaín y Agüero, con Angel Di María como enlace, en el cuartel general de los Albicelestes en la vecina ciudad de Ezeiza.

"Tanto con el Kun (Agüero) como con el Pipa (Higuaín) o esté quien esté, yo me entiendo muy bien, hace tiempo que venimos jugando juntos", dijo Messi, de 24 años, en reunión de prensa.

Messi, Higuaín, Agüero y Di María vienen de cosechar éxitos en sus clubes: Messi, el mejor jugador del mundo, ganó la Copa del Rey con el Barcelona; Higuaín y Di María se adjudicaron la liga española y Agüero se alzó con el título de la liga Premier inglesa con el Manchester.

Messi destacó que ante Ecuador, su equipo debe controlar la pelota y no dejarse sorprender.

"Hay que intentar de tener la pelota el mayor tiempo posible en el partido", dijo Messi, flamante campeón de la Copa del Rey española, y que elevó a 73 la marca europea de goles en una sola temporada, superando los 67 tantos del alemán Gerd Muller en 1973.

"Estoy muy feliz por todos los goles que hice", destacó el notable delantero. "Tengo la suerte de tener al lado (En Barcelona) a grandísimos jugadores y compañeros y venir a la selección y estar de la misma manera no cualquiera lo puede tener".

El club catalán sumó el cuarto trofeo de una temporada con altibajos, en la que además ganó las Supercopas de España y Europa y el Mundial de Clubes, pero perdió su corona en la liga española y la Liga de Campeones.

Durante una práctica informal ante suplentes y juveniles y en la que no se contabilizaron los goles, el equipo titular de Argentina salió con Sergio Romero, Pablo Zabaleta, Federico Fernández, Ezequiel Garay, Clemente Rodríguez, Fernando Gago, Javier Mascherano, Di María, Messi, Gonzalo Higuaín y Agüero.

Rodrigo Braña, mediocampista de Estudiantes y habitual suplente en los "Albicelestes", fue descartado para el duelo ante Ecuador por una molestia en uno de sus muslos, informó el cuerpo médico argentino.

En la antesala de la quinta fecha de las eliminatorias, Argentina tiene siete puntos al igual que Uruguay y Venezuela. Pero por mejor diferencia de goles y además porque tiene un partido menos, Uruguay marcha primero.

Ecuador tiene seis unidades y al igual que Uruguay jugó tres partidos, uno menos que argentinos y venezolanos.