Dolores Huerta, fundadora de la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas junto a César Chávez, exhortó el martes a la comunidad hispana de Estados Unidos a seguir trabajando para lograr una reforma migratoria integral, horas antes de que el presidente Barack Obama la condecorara con la Medalla de la Libertad.

"La reforma de migración va a llegar, la vamos a alcanzar. Nada más que nosotros tenemos que seguir trabajando. No podemos decir ya la perdimos, tenemos que seguir trabajando", dijo Huerta a reporteros hispanoparlantes en la Casa Blanca antes de recibir la condecoración.

"Tenemos que elegir congresistas que nos van a ganar esa reforma porque el presidente, tristemente, no la puede dar. Se tiene que pasar por el Congreso de Estados Unidos, y tenemos los números para hacerlo pero tenemos que ponernos activos, no nos podemos quedar en la casa mirando tele", agregó refiriéndose a una reforma migratoria para regularizar la situación de 11 millones de inmigrantes que residen en Estados Unidos sin la debida documentación que se mantiene esquiva pese a que Obama la prometió durante su campaña electoral.

"Podemos alcanzar nuestra potencia. Nos faltan recursos para que podamos tener más organización, pero si comprendemos que tenemos el poder, trabajando juntos, haciéndonos ciudadanos, registrándonos para votar y votando, así los políticos van a reconocer que los latinos merecemos todas las oportunidades e igualdades que tiene toda la gente aquí en Estados Unidos", señaló.

Obama dijo durante la ceremonia que suele disfrutar este tipo de actos porque "muchas de estas personas son mis héroes personales. Sé cómo impactaron mi vida". Agregó que solía leer sobre Huerta "cuando yo comenzaba como activista comunitario".

Huerta es la única personalidad hispana de las 11 homenajeadas el martes por Obama, que incluyeron también a la ex secretaria de estado Madeline Albright, el astronauta John Glenn, la premio Nobel de literatura Toni Morrison y el legendario rockero Bob Dylan. Algunas de las personalidades reciben el homenaje de manera póstuma y el líder israelí Shimon Peres lo hará en otra ceremonia separada.

Huerta fundó junto a César Chávez la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas en 1962, ha fungido como activista comunitaria y organizadora política, y fue muy influyente para que el Congreso aprobara en 1975 una ley sobre relaciones laborales en el sector agrícola de California y otra que brindara subsidio a jornaleros incapacitados en ese estado.

En 2002 fundó la Fundación Dolores Huerta, dedicada a formar activistas comunitarios. El presidente Bill Clinton le concedió en 1998 el premio Eleanor Roosevelt de Derechos Humanos.

La Medalla de la Libertad es la principal distinción para los civiles y se otorga a quienes han hecho contribuciones especialmente meritorias en distintos terrenos.

Otros ganadores este año:

— La ex secretaria estadounidense de Estado Madeleine Albright, la primera mujer en el puesto.

— El presidente israelí Shimon Peres. Recibirá la medalla en una ceremonia el próximo mes.

— John Paul Stevens, ex juez de la Corte Suprema de Estados Unidos.

— Juliette Gordon Low, fundadora de las Niñas Scout de Estados Unidos. Murió en 1927.

— John Doar, que manejó casos sobre derechos civiles como secretario de justicia adjunto en los años 60.

— William Foege, ex director del Centro para Control y Prevención de Enfermedades, que contribuyó a dirigir el esfuerzo para erradicar la viruela.

— Gordon Hirabayashi, que combatió la internación de los japoneses-estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Murió en enero de 2012.

— Jan Karski, combatiente de la resistencia antinazi durante la ocupación de Polonia. Murió en el 2000.

Glenn fue el primer estadounidense en orbitar la Tierra. Morrison escribió, entre otras novelas, "Song of Solomon" y "Beloved". El amplio catálogo de canciones de Dylan incluye clásicos del rock como "Like a Rolling Stone", "Blowin' in the Wind" y "Mr. Tambourine Man"