Las aerolíneas brasileñas Azul y Trip anunciaron hoy un acuerdo de asociación para integrar sus operaciones con lo cual se consolidarán como tercera compañía aérea del país con una cuota de mercado cercana al 15 por ciento.

El acuerdo fue divulgado hoy por el fundador y presidente de Azul, el empresario estadounidense de origen brasileño David Neeleman, junto con el presidente del Consejo de Administración de Trip Linhas Aéreas, Renan Chieppe, y el presidente ejecutivo de la compañía, José Mário Caprioli.

Mediante el acuerdo firmado hoy se crea un "holding" controlador, que se denominará Azul Trip S.A., que tendrá como presidente del Consejo de Administración a Neeleman, mientras que Caprioli coordinará la integración de las dos aerolíneas, precisó Azul en un comunicado.

"Estamos muy felices, muy animados, al anunciar nuestra nueva asociación, nuestra fusión. Siento gran admiración por Trip, nuestras culturas son muy semejantes", dijo Neeleman en una rueda de en Sao Paulo.

La nueva empresa, que opera sólo vuelos nacionales, tendrá una flota de 112 aeronaves, de las cuales 62 serán de Azul y 50 de Trip, y las dos esperan aumentar el total de aviones a 120 este año.

Juntas, las dos compañías cubrirán 316 rutas a 96 ciudades brasileñas y operarán 837 vuelos diarios, equivalentes al 29 por ciento del total del país.

"Vemos en Azul una socia que tiene los mismos ideales y visión de negocios", manifestó Ciprioli, quien subrayó que la integración de operaciones ampliará la competitividad de ambas.

La asociación tendrá que ser aprobada por la Agencia Nacional de Aviación Civil (Anac) y el Consejo Administrativo de Defensa Económica, el organismo antimonopolio del país.

Fundada en 2008 como una compañía de bajo coste por Neeleman, Azul alcanzó en septiembre pasado el tercer lugar entre las aerolíneas brasileñas, por detrás de TAM y Gol.

Azul actualmente es la tercera aerolínea del país, con una cuota de mercado del 10,2 por ciento, mientras que Trip alcanza el 4,16 por ciento, con lo cual la unión de ambas consolidará el grupo Azul Trip en el tercer lugar con el 14,36 del total.

Azul llega a 48 destinos brasileños con más de 400 vuelos diarios y una flota de 54 aviones, compuesta por 42 aparatos Embraer 190 y 195 con capacidad para entre 106 y 118 pasajeros, así como por 12 ATR con 70 asientos.

Trip, fundada en 1998, es la compañía de vuelos regionales más importante de Brasil, con una flota de 58 aeronaves que llegan a 84 destinos con 437 vuelos diarios.

La flota de Trip está formada por 20 aviones Embraer 175 y 190 para entre 86 y 110 pasajeros, y 38 ATR con capacidad para entre 48 y 68 viajeros.

Desde septiembre de 2008, la aerolínea estadounidense Skywest posee el 20 por ciento del capital social de Trip.