El papa Benedicto XVI recibió hoy en audiencia en el Vaticano a la presidenta de Costa Rica, Laura Chinchilla Miranda, con quien mantuvo una conversación a solas que se prolongó durante 22 minutos.

El pontífice recibió a Chinchilla en la puerta que da a la biblioteca privada, lugar de la entrevista, en la llamada "Sala del Tronetto", con un "Buenos días presidenta", en español.

Chinchilla, siempre en español, le respondió: "Mucho gusto de conocerle", a la vez que le dio varias veces las gracias por la audiencia.

Después, ya en la biblioteca privada del papa, se sentaron frente a frente en la mesa del despacho y comenzó la reunión en solitario, ayudados por un intérprete.

Concluida la audiencia -que se desarrolló en un ambiente de cordialidad, según precisaron fuentes vaticanas- entró en la biblioteca el séquito, del que formaban parte el ministro de Relaciones Exteriores y Culto, Enrique Castillo Barrantes; la ministra de Agricultura, Gloria Abrahma, y el embajador de Costa Rica ante la Santa Sede, Fernando Sánchez.

También formaron parte del séquito, la directora de protocolo, Silvia Escalante; Mario Aguilar, del departamento de prensa, y la periodista Yari Gómez.

Tras las presentaciones, Chinchilla regaló al papa un cuadro con dos grabados hechos a mano por artesanos costarricences.

Los grabados representan códices indígenas, en colores verdes y ocres, sobre animales y plantas. Benedicto XVI dio las gracias y resaltó la naturaleza, la obra de Dios ...

Benedicto XVI le correspondió con la medalla de oro de su pontificado.

Concluida la audiencia, Chinchilla se entrevistó con el secretario de Estado vaticano, el cardenal Tarcisio Bertone, y el "ministro de exteriores" de la Santa Sede, el arzobispo Dominique Mamberti.

Esta visita se produce seis años después de la última estancia de un presidente costarricense en el Vaticano, cuando el 16 de mayo de 2006 Benedicto XVI recibió a Oscar Arias Sánchez.

Un año antes, en 2005, el anterior presidente de Costa Rica, Abel Pacheco, acudió al Vaticano para el entierro de Juan Pablo II, con quien se había entrevistado en el año 2004.

La estancia de Chinchilla en el Vaticano forma parte de la gira que realiza por varios países europeos, entre ellos Francia, Alemania y Suiza.

Esta visita a la Santa Sede, según dijo recientemente el canciller Enrique Castillo, servirá para impulsar el concordato que el Gobierno costarricense negocia con la Iglesia católica.

Castillo señaló que la negociación entre el Vaticano y el Gobierno costarricense apenas han comenzado y que solo se han efectuado dos reuniones que han servido para definir la metodología de trabajo que se seguirá en la negociación.

El objetivo, dijo, es hacer más fluida la relación entre la Iglesia y el Estado.

Algunos de los asuntos que estarán sobre la mesa, precisó Castillo son la condición jurídica de la Iglesia católica en el país centroamericano, sus impuestos, las contribuciones a la seguridad social, los bienes de la iglesia, su papel en la educación privada y la fe pública que tienen los sacerdotes, entre otros asuntos.

Castillo aclaró que no se van a discutir cuestiones doctrinarias, ni tampoco la posibilidad soberana de Costa Rica de modificar el carácter confesional del Estado.

Costa Rica es uno de los pocos Estados confesionales de occidente. Su Constitución establece que el catolicismo es la fe oficial del país.