El veterano escolta Manu Ginóbili confirmó que se encuentra en plenitud de forma por primera vez desde el 2007 en la competición de la fase final y fue el "héroe" que llevo a los Spurs de San Antonio a ganar 101-98 a los Thunder de Oklahoma City en el primer partido de las finales de la Conferencia Oeste.

Los Spurs, que estaban abajo nueve puntos en el marcador al concluir el tercer periodo, escucharon del entrenador Gregg Popovich que si querían conseguir la victoria tendrían que jugar "algo más desagradable", agresivos y con mayor garra.

Nadie mejor que Ginóbili para hacerlo y con 11 puntos anotados en el cuarto periodo lideró a los Spurs a la remontada y a lograr la importante victoria después de concluir el partido con 26 tantos y ser el líder del equipo.

"Sucedió y es lo importante", declaró Ginóbili, que no pudo jugar contra los Thunder en los tres partidos de la temporada regular por estar lesionado. "No me pude enfrentar a ellos ni tampoco había logrado buenas anotaciones en las dos series anteriores de la fase final".

Pero todo cambió a favor de Ginóbili y de los Spurs, que vieron de nuevo en el veterano escolta argentino al líder encestador y ganador que les permitió conseguir tres títulos de liga.

"No se exactamente como pudo darse porque durante la temporada regular no había tenido la misma inspiración encestadora, pero se dio y me siento muy feliz de lo sucedido y de ayudar a conseguir el triunfo", agregó Ginóbili.

Por su parte, Popovich, de 63 años, alabó la gran clase de Ginóbili y su compromiso con el equipo hizo posible que consiguieran el decimonoveno triunfo consecutivo desde el final de la temporada regular y los 'playoffs', competición en la que están invictos (9-0).

"Mi mensaje fue que en el cuarto periodo teníamos que jugar más agresivos, más comprometidos con las penetraciones y los tiros a canasta y eso fue lo que hizo Manu (Ginóbili)", destacó Popovich, nombrado Entrenador del Año. "Ese el estilo de juego de Manu (Ginóbili) y eso es lo que siempre ha hecho para nosotros durante toda su carrera".

Popovich reconoció que sin la garra y aportación de Ginóbili, los Spurs hubiesen tenido "muy difícil" el ganador el partido.

Por su parte, el veterano pívot Tim Duncan, que logró un doble-doble (16 puntos y 11 rebotes) dijo que Ginóbili no pudo jugar durante la temporada regular contra los Thunder y estaba motivado más que nadie de hacer un buen partido.

"Ha sido algo grande el ver como salió al campo y fue el más eficaz del equipo en los momentos decisivos, cuando más lo necesitamos", destacó Duncan. "Pero somos conscientes que para el segundo partido tendremos que jugador mejor desde el principio si queremos ganar de nuevo".

El mismo sentir expresó el base francés Tony Parker sobre la actuación de Ginóbili al considerar que estuvo por encima de todos y fue lo que estableció la diferencia en el marcador final.

"Gregg (Popovich) fue el que primero nos motivo y luego Manu (Ginóbili) puso en el campo toda la energía y garra que sólo un profesional como él consigue", comentó Parker, que aportó 18 puntos, ocho rebotes y seis asistencias. "Su duelo con James Harden fue una lección de baloncesto".

Mientras que el alero estrella de los Thunder, Kevin Durant, reconoció que tuvieron la oportunidad de conseguir la victoria, pero al final los Spurs confirmaron todo el poder que poseen y la experiencia para superar los momentos difíciles.

"Creo que hicimos buenos pases y tiros a canasta, pero en el cuarto periodo las cosas no salieron de la misma manera", explicó Durant que logró un doble-doble de 27 puntos -sólo seis en los últimos 12 minutos del partido y todos desde la línea de personal-, y 10 rebotes. "No estuvimos inspirados ni supimos reaccionar".

Harden, que aportó 19 puntos para los Thunder, reconoció que Ginóbili jugó un gran partido, y que sólo en los dos últimos minutos pudo acertar con los triples, pero ya era demasiado tarde.

"Nos faltó capacidad de reacción en la recta final de partido, pero hay que darle crédito a ellos porque hicieron bien las cosas en en los momentos decisivos y reivindicaron que son un equipo que posee cuatro títulos de liga", destacó Harden.