El Ministerio de Salud de El Salvador, junto con diversos organismos independientes, pidieron hoy a la sociedad salvadoreña, en especial a los jóvenes, dejar de consumir tabaco debido a los severos daños que provoca a la salud.

"Este día queremos crear conciencia sobre el problema del tabaquismo", sobre los daños que ocasiona a la salud, dijo Efe Ana Yansi Vega, coordinadora de la Clínica de Cesación del Consumo de Tabaco del estatal hospital Rosales, al participar en una marcha conmemorativa del Día Mundial Sin Tabaco, que a nivel internacional se celebrará el 31 de mayo próximo.

Es necesario dejar de consumir tabaco debido a los problemas que causa, como los "pulmonares, cardiacos, cerebrales", entre otros, enfatizó Vega.

La situación del tabaquismo en El Salvador "es muy difícil" porque según "la última encuesta (de Salud) niños de 13-15 años el 34 por ciento ya fumaba o fumó" y "el 50 por ciento de ellos comenzó a los 10 años", indicó a Efe Eduardo Ortiz, asesor de Salud Ambiental y Gestión de Riesgo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

La marcha denominada "Niños y jóvenes creciendo sin tabaco" se realizó en el marco del Día Mundial Sin Tabaco, que fue decretado por la OPS en el año 1987 con la finalidad de reducir el consumo en la población.

Durante la marcha, que recorrió algunas de las principales calles de la capital salvadoreña, las autoridades de salud entregaron documentos con información sobre los daños que provoca el consumo de tabaco.

Según datos de la OPS, el principal factor de riesgo asociado a la muerte de casi 6 millones de personas a nivel mundial y la aparición prematura de enfermedades crónicas no transmisibles, como el cáncer, es el consumo del tabaco.

El Salvador es el único país centroamericano que no ha ratificado el Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco, que ha sido suscrito por 173 naciones, resaltó Ortiz.

Sin embargo, cuenta con la Ley para el Control del Tabaco, que entró en vigencia en agosto del año pasado, pero aún hace falta la aprobación de su "reglamentación" para que pueda ser "aplicada con todas sus fuerzas", agregó.