La elección de autoridades del Frente Amplio (FA), la coalición de izquierda que desde hace siete años gobierna en Uruguay, se cumple hoy con "normalidad y buena asistencia", informaron fuentes de ese sector político.

La jornada "transcurre con normalidad y con buena asistencia de frenteamplistas a las urnas", dijo a Efe Jorge Galcerano, responsable de comunicación del Frente Amplio.

En una recorrida por varios locales donde se instalaron mesas receptoras de votos "vi colas, mucho entusiasmo y la gente con ganas de participar", agregó.

Esta es la primera vez que el Frente Amplio elegirá a su presidente por el voto directo de sus simpatizantes, pues hasta ahora eran los delegados de cada sector elegidos por los simpatizantes quienes luego elegían al presidente.

Galcerado destacó que los frenteamplistas radicados en el exterior "también están votando" en mesas instaladas en Argentina, Australia, Estados Unidos, Canadá, España, Francia, México y Suecia.

Tres delegados del exterior, "uno por los países del Mercosur, otro por el resto de América y uno más por el resto del mundo" serán elegidos para integrar el Plenario Nacional del FA que tiene 144 miembros.

La senadora socialista Mónica Xavier, médica de profesión, es la favorita para ganar.

De acuerdo con la última encuesta difundida este viernes, Xavier tiene el apoyo del 31 % de los frenteamplistas y siete puntos porcentuales mas atrás (24 %) está el también senador Enrique Rubio.

Detrás de ambos, con el 17 %, está el igualmente senador Ernesto Agazzi, que pertenece al Movimiento de Participación Popular (MPP) del presidente José Mujica, de acuerdo con una encuesta de la empresa Interconsult.

Con menos posibilidades aparece el comunista y líder sindical Juan Castillo, que reúne el 11 % de la preferencia.

Además de presidente, en las elecciones se definirán todas las autoridades de la coalición presidentes de las 19 departamentales, los miembros de los plenarios nacional y departamental y la representación de los diferentes sectores y las bases.

El FA ganó la Presidencia uruguaya en la segunda vuelta de las elecciones de noviembre de 2005 con 1,2 millones de votos. Sin embargo, un año después en las elecciones internas sólo participaron 200.000 personas.

Para poder votar, los mayores de 14 años deben presentarse en uno de los comité de base donde funcionan las mesas receptoras de voto con su documento de identidad y ser adherente a la coalición de izquierda o hacerse en ese mismo momento.

Debido a la "complejidad de la elección", que "en realidad son seis elecciones simultáneas y con posibilidades de combinar listas". el resultado "se conocerá dentro de diez días aproximadamente", agregó Galcerano.

El horario de votación se extiende hasta las 19.00 hora local (22.00 GMT).

El Frente Amplio, fundado en 1971, está integrado por 29 partidos políticos, entre ellos socialistas, comunistas, marxistas, demócratas cristianos, los exguerrilleros tupamaros e independientes, entre otros.