El estadounidense Andy Roddick, uno de los tres campeones del Grand Slam que debutaron hoy en Roland Garros, se despidió a las primeras de cambio, al ser derrotado por el francés Nicolas Mahut por 6-3, 6-3, 4-6 y 6-2.

Roddick, campeón del Abierto de EE.UU. en 2003, no perdía en una primera ronda de un grande desde hace seis años, precisamente en estas mismas pistas.

Hoy reconoció que su juego de pies no es "lo suficientemente bueno" como para deslizarse y ofrecer peligro en un torneo en el que, en diez participaciones, lo mejor que hizo fue alcanzar los octavos de final en 2009, y en el que ha cosechado cinco derrotas en su primer duelo.

Su aversión a la tierra es notable. Roland Garros es el único torneo del Grand Slam en el que no ha alcanzado las semifinales, y este año se le va sin haber ganado un solo partido en esta superficie, después de haberse preparado para París en la Copa del Mundo por equipos en Dusseldorf, pero perdiendo sus tres partidos individuales.

Mahut, 88 del mundo, deleitó a sus seguidores en la pista Suzanne Lenglen, la segunda en importancia del complejo, logrando la primera victoria en cinco encuentros ante Roddick, con 13 saques directos y ganando el 69 por ciento de sus 107 puntos de servicio.

Al de Nebraska, con 29 años, le queda solo pensar ahora en la hierba de Queen's, Wimbledon y luego los JJ.OO. para redimirse, e intentar inscribir su nombre en algún grande, algo cada vez más difícil si se tiene en cuenta que entre Rafael Nadal, Novak Djokovic y Roger Federer han ganado los 31 últimos torneos del Grand Slam.

Al contrario que Roddick, el español Juan Carlos Ferrero y el argentino Juan Martín del Potro sacaron adelante sus encuentros. Ferrero, campeón en 2003, al vencer al francés Jonathan Dasnieres de Veigy, invitado especial, por 6-1, 6-4 y 6-3, y el de Tandil al español Albert Montañés por 6-2, 6-7 (5), 6-2, 6-1.

Ferrero, con 32 años, es uno de los 37 jugadores que compiten este año con 30 o más años, un récord en los torneos del Grand Slam. "Yo, cuando me miro en el espejo me veo igual", bromeó hoy.

En el cuadro femenino, la australiana Samantha Stosur, campeona en el Abierto de EE.UU. el año pasado, la rusa Svetlana Kuznetsova, ganadora en París en 2009, y la serbia Ana Ivanovic, ganadora el año anterior, fueron de las primeras en lograr victoria en la jornada inaugural.

Más difícil lo tuvo la estadounidense Venus Williams, con siete torneos del Grand Slam en su palmarés, para vencer a la argentina Paula Ormaechea, 117 del mundo, por 4-6, 6-1 y 6-3, en uno de los últimos encuentros de la jornada.

Stosur se impuso a la británica Elena Baltacha por 6-4 y 6-0, Kuznetsova a la croata Mirjana Lucic por 6-1 y 6-3, e Ivanovic a la española Lara Arruabarrena-Vecino por 6-1, 6-1.

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Miguel Luengo