El Festival de Cine de Cannes cerró el sábado la proyección de películas en competencia con el estreno de "Mud", una conmovedora historia influenciada por Mark Twain sobre el sentido de la vida en un ambiente duro y protagonizada por Matthew McConaughey y Reese Witherspoon.

Con serpientes, tiroteos y un final feliz, la cinta está claramente inspirada por el universo del bardo del Misisipí. Actuaciones estelares de McConaughey y Tye Sheridan, de 15 años — que protagonizó la ganadora de la Palma de Oro del año pasado "The Tree of Life" (El árbol de la vida) — separan la cinta de otras en competencia centradas en el sur de Estados Unidos.

La tercera película del director David Nichols fue la culminación de su obra cinematográfica hasta ahora y de una década de esfuerzo. El cineasta de 33 años se las arregló para conseguir suficiente dinero gracias al éxito de crítica de sus dos películas previas: "Shotgun Stories", del 2007; y la laureada "Take Shelter", del año pasado.

La historia del joven Ellis en su búsqueda de una figura paterna evoca los temas de sacrificio y amistad del clásico de Twain "Huckleberry Finn", cuyo personaje principal, huérfano, se lanza en una odisea de autodescubrimiento por el Misisipí.

Nichols dijo que las historias de Twain se han grabado en su memoria desde que las leyó por primera vez cuando era niño. El director habla con franqueza sobre esa influencia. "Si vas a copiar a alguien, copia a alguien realmente inteligente. Yo le copié a Mark Twain".

El joven actor Jacob Lofland, que interpreta al mejor amigo de Ellis, Neckbone, menciona la influencia de Twain. Lofland reconoció partes de la obra en el guión de la película. Lofland dijo, en tono de broma, "Me di cuenta que muchas cosas (de la novela) fueron a parar al guión. Hablamos con Nichols sobre ello".

McConaughey interpreta al personaje titular, Mud, que está oculto en una isla en el Misisipí, escapando de cazadores de recompensas tras haber baleado a un hombre en Texas. Completamente enamorado de la rubia Juniper, el inestable personaje interpretado por Witherspoon, busca la ayuda de Ellis y Neckbone para conquistar su amor. La actuación de McConaughey ha deslumbrado a los críticos en el festival.

Witherspoon, que se pasó una hora en una sofocante sala atestada de periodistas pese a estar embarazada, nació en Luisiana y dice que aceptó el papel porque le resultó familiar.

"Hay muy pocas películas sobre el sur estadounidense que lo reflejan acertadamente", dijo.

"Mud" se suma a "Lawless" y "The Paperboy" — también protagonizada por McConaughey — en la lista de películas sobre el sur en el certamen. Nichols explica el fenómeno en pocas palabras: "Bueno, los sureños son buenos narradores".