Dos grupos rebeldes en el norte de Mali acordaron unirse y colaborar en la creación de un estado islámico independiente en el territorio que ocupan, dijo uno de sus líderes el sábado.

Alghabass Ag Intalla, uno de los dirigentes del grupo rebelde Ansar Dine, dijo el sábado que se unen con el Movimiento Nacional de Liberación del Azawad, un grupo secular encabezado por separatistas tuareg. Firmaron el acuerdo en la ciudad norteña de Gao el sábado por la noche, y se escucharon disparos al aire para celebrarlo en Gao y Timbuktú, otra población controlada por ellos.

"Acabo de firmar un acuerdo para crear un estado independiente e islámico donde tendremos la ley islámica", dijo Ag Intalla.

Ansar Dine tiene vínculos con al-Qaida en el Magreb Islámico, una filial de al-Qaida en Africa, responsable de decenas de ataques suicidas y secuestros de extranjeros, algunos de los cuales fueron ejecutados.

A principios de marzo, los dos grupos ocuparon el norte de Mali, un territorio del tamaño de Francia, y obligaron a las fuerzas del gobierno a huir hacia el sur. Hasta ahora estaban en desacuerdo porque Ansar Dine quiere imponer la shariá, el derecho islámico, a lo cual se resiste el MNLA.

Anteriormente, Ansar Dine había dicho que al objetivo del MNLA de crear una patria independiente para los tuareg de Mali, y que ahora dice respaldar.

El acuerdo indica que los dos grupos han hecho grandes concesiones en conversaciones intermitentes iniciadas hace semanas. Ahora tendrán mayores posibilidades de lograr sus objetivos al unir a sus combatientes.

El norte del país cayó en sus manos después que un golpe de estado en Bamako, la capital, el 21 de marzo, dejó a las fuerzas regulares desorganizadas y desmoralizadas. El gobierno de transición dice que quiere recuperar el norte, pero hasta ahora las facciones en Bamako están demasiado ocupadas en decidir quién liderará la transición para ocuparse del norte.