El español Joaquim Rodríguez mantuvo el sábado el liderato general tras una agotadora 20ma y penúltima etapa del Giro de Italia, que fue ganada por el belga Thomas de Gendt.

De Gendt protagonizó un espectacular ascenso en el Passo dello Stelvio para conquistar la llamada etapa reina del Giro con tiempo de 6 horas, 54 minutos, 41 segundos.

La etapa fue la más difícil de la carrera, con un recorrido 219 kilómetros desde Caldes que terminó con un ascenso de 22,5 kilómetros hasta Stelvio, con una pendiente máxima de 12 por ciento.

El colombiano Rigoberto Urán arribó octavo, a 4:53 del ganador, y su compatriota Sergio Henao cruzó la meta noveno a 4:54.

Urán cayó del quinto al séptimo puesto en la clasificación general, a 4:52 de Rodríguez.

La ruta también incluyó el legendario ascenso al Mortirolo, que el estadounidense Lance Armstrong describió alguna vez como el más difícil que ha encarado, con una pendiente promedio de 10,5 por ciento.

El Giro termina el domingo en Milán con una contrarreloj individual de 30,6 kilómetros. Rodríguez aumentó su ventaja en la general de 17 a 31 segundos sobre su escolta inmediato Ryder Hesjedal, pero el canadiense es un experto velocista y podría arrebatarle el título en la contrarreloj.