Toyota busca acercarse a mercados emergentes para generar crecimiento al tener como objetivo que el 50% de sus ventas globales de vehículos en dichos países para el 2015, y lanzará ocho modelos de compactos durante los próximos años.

Pero el vicepresidente ejecutivo de Toyota Motor Corp. Yukitoshi Funo dijo el viernes que la compañía no intentará competir con modelos muy baratos, de los que hay muchos en los países en desarrollo.

Asimismo, el ejecutivo dijo a los periodistas que Asia es una "segunda patria" para Toyota, donde impulsará la investigación y desarrollo, lo mismo que la producción de auto partes.

Toyota Motor Corp. ya vende más de 3 millones de vehículos al año en mercados emergentes, lo que representa hasta 45% de sus ventas globales de 7,1 millones de vehículos.

La automotriz japonesa busca sumar otro millón de vehículos a sus ventas anuales de mercados emergentes con ocho modelos, empezando con el sedán Etios que salió a la venta en India durante el 2010.

El viernes, Toyota dijo que había alcanzado un "hito" al acumular 100.000 Etios vendidos, todos fabricados en India.

Toyota forjó su reputación con autos pequeños, eficientes en su consumo de energía. Y la demanda por autos costeables podría resultar de gran ayuda para la compañía.

El nuevo crecimiento es crucial para Toyota. Su marca ha sufrido luego de los numerosos retiros de sus modelos del mercado estadounidense, aunque las ventas se están recuperando. Las ganancias recientes en Japón podrían desvanecerse, una vez que terminen los subsidios gubernamentales para modelos ecológicos.

Toyota enfrenta una encarnizada competencia por parte de General Motors Co., Volkswagen AG y Hyundai Motor Co., al igual que de su rival japonés Nissan Motor Co., aliados con la francesa Renault SA. Todas estas compañías tienen el mismo objetivo en mente — crecimiento en los mercados emergentes como China, Indonesia, Brasil e India.