VivaColombia, una nueva aerolínea de bajo costo, comenzará operaciones el fin de semana en un mercado en el que aspira conquistar a por lo menos un millón de los 20 millones de pasajeros que se movilizan por vía aérea cada año en Colombia.

Tras realizar el viernes un vuelo de demostración sobre la ciudad de Medellín, VivaColombia comenzará el sábado operaciones con vuelos desde esa ciudad del departamento de Antioquia hacia Bogotá y Cartagena, sobre la costa del Caribe, dijo por teléfono a The Associated Press el presidente de la línea aérea, Fred Jacobsen.

VivaColombia, cuya base estará en Medellín, tendrá en total 32 frecuencias entre las principales ciudades del país, aseguró el empresario. Operará con tres naves Airbus A320, cada uno con capacidad para 180 personas.

El inicio de operaciones de la nueva aerolínea llega en momentos de quejas sobre los costos de los pasajes internos y al mismo tiempo coincide con una fuerte revalorización del peso frente al dólar.

Jacobsen explicó que buscan ofrecer tarifas más bajas y que la menor, de 54.584 pesos (unos 30 dólares), será por un solo trayecto a cualquier destino del país, con lo que según explicó se quiere aprovechar el mayor número de pasajeros en los aviones.

Aclaró que el pasajero que quiera comida en la nave debe pagar un extra, y que también se cobrará por cambios de fecha en el boleto adquirido.

El precio en otras aerolíneas por un solo trayecto puede superar los 60 dólares.

"Este modelo de negocios no es nuevo", dijo el ejecutivo, en alusión a que líneas similares operan en Estados Unidos y México, entre otros países.

Con una plantilla de 25 pilotos y copilotos y 70 asistentes aéreos, VivaColombia aspira en su primer año de operaciones a movilizar entre 800.000 a un millón de pasajeros y llegar a los dos millones entre el 2014 y 2015, aseguró Jacobsen.

Como el mercado colombiano mueve unos 20 millones de pasajeros anuales, el ejecutivo destacó que aspiran inicialmente a una pequeña participación de ese mercado de medio punto a un punto porcentual e ir creciendo poco a poco.

La aerolínea es propiedad de cuatro grupos empresariales, cada uno con un 25% de las acciones. Ellos son Grupo Bolívar, de capital colombiano; la mexicana de transporte terrestre Iamsa; Irelandia, en donde están los fundadores de Ryanair, la aerolínea de bajo costo más grande de Europa, agregó Jacobsen. También el grupo Fast, de cuatro socios y entre los que figuran el propio Jacobsen.

Ejecutivos de otras empresas aéreas que operan en el país, como Germán Eframovich, propietario de Avianca, y Alfonso Avila, presidente de EasyFly, dijeron que dan la bienvenida a la competencia y aseguran que en Colombia se puede volar barato y que las tarifas actuales son "justas", de acuerdo con declaraciones divulgadas por el diario El Tiempo.

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En Internet: http://www.vivacolombia.co/