El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, nominó hoy a la profesora universitaria y experta en residuos nucleares Allison Macfarlane como nueva presidenta de la Comisión Regulatoria Nuclear (NRC), informó hoy la Casa Blanca.

Macfarlane ha sido profesora de Ciencias Ambientales en la Universidad George Mason desde 2006 y ha testificado ante el Congreso sobre las cuestiones técnicas en torno al controvertido proyecto de almacenamiento nuclear de Yucca Mountain, en el estado de Nevada, del que fue una feroz crítica.

El actual presidente de la NRC, Gregory Jaczko, anunció esta semana su dimisión después de meses de controversias con los otros miembros de la agencia y quejas del personal.

Jaczko indicó en una declaración escrita que "ahora es el momento apropiado" para abandonar el cargo, aunque su dimisión sólo se hará efectiva después que el Senado confirme a su sucesor.

A fines del año pasado, otros cuatro miembros de la comisión que supervisa las 104 plantas nucleares en EE.UU. se quejaron a la Casa Blanca de que Jaczko actuaba con prepotencia hacia el personal, había abusado verbalmente de las mujeres y dificultaba las comunicaciones internas de la agencia.

"El presidente ha dejado claro que necesitamos una NRC fuerte, y cree que Allison Macfarlane es la persona adecuada para dirigir la Comisión", dijo el portavoz de la Casa Blanca, Clark Stevens, en un comunicado.

Macfarlane "entiende el papel que la energía nuclear debe jugar en el futuro energético de nuestro país al tiempo que garantiza que siempre tomemos medidas para producir esta importante fuente de energía de manera segura", añadió Stevens.

El líder de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid, aplaudió hoy la nominación de Macfarlane, de quien dijo estar seguro de que preservará la seguridad de los ciudadanos estadounidenses y que hará de ello su prioridad.

"La educación de la doctora Macfarlane y su experiencia, en particular, así como su servicio en la Comisión de Alto Nivel para el Futuro Nuclear de Estados Unidos, la convierten en alguien altamente cualificado para liderar la NRC", añadió el senador.

Macfarlane está nominada junto a la comisionada republicana Kristine Svinicki, que ejercería como vicepresidenta.

Reid confió en que la nominación de Macfarlane fuera aprobada debido al interés del Partido Republicano en que Svinicki ejerza, aunque no dudó en confesar que tiene "serias preocupaciones" sobre su historial.