La salsa resurgirá en Los Angeles este fin de semana, cuando El Gran Combo, Luis Enrique y Oscar D'León toquen en el Conga Room mientras decenas de bailarines de los cinco continentes participen en un concurso mundial.

La ocasión será el 14o Congreso de la Salsa en Los Angeles, parte de una competencia global que el neoyorquino de padres boricuas Albert Torres creó en 1998 en esta ciudad. Torres planea realizar este año decenas de concursos en 42 ciudades de los cinco continentes. El ganador de cada competencia pasará a la justa mundial que se realizará a mediados de diciembre en Miami.

"Me llena de alegría que este concurso sea en Los Angeles porque he vivido en esta ciudad y conozco el público bailador de la costa oeste. Los Angeles no es el lugar más importante para la salsa, pero sí es una ciudad importante para la salsa", dijo Luis Enrique en una entrevista reciente con The Associated Press.

El evento de tres días incluirá talleres de baile y un puesto de ventas de discos de Fania Records. El concurso se realizará en más de 6.000 metros cuadrados del hotel Bonaventure, en el centro de la ciudad, a unas cuadras de donde se realizarán los conciertos.

El promotor había usado antes el famoso hotel pero no en un espacio tan grande. También había traído a rumberos prominentes, como Cachao, Los Van Van, La Orchestra Aragón, Eddie Palmieri, Larry Harlow y Cheo Feliciano, pero nunca tres luminarias a la vez.

Su deseo de convertir el evento en prácticamente un festival deriva de su amor al género de la salsa y a Los Angeles, su hogar desde hace más de 30 años. De todas los congresos o concursos de salsa, el de Los Angeles es su favorito.

"En Los Angeles hice mi primer concurso de salsa. Es mi 'baby''', explicó el promotor en una entrevista telefónica desde Holanda, donde realizaba su segundo concurso del mes. "También he sido bailarín y sé lo que se siente cuando no hay oportunidades ni respetan tu arte. Éramos los últimos en ser pagados y comer. Cuando terminé de bailar decidí crear un espacio para bailarines y quizás realizar mi sueño y el sueño de ellos y darles oportunidades".

Torres, quien dice llevar 26 años sobrio y haber estado al borde de la muerte en varias ocasiones luego de haber caído en drogas, agregó que también realiza los concursos como una forma de agradecimiento a la vida.

"El baile me salvó. Cada día que me levanto, me encanta vivir. Es un privilegio estar vivo", dijo el promotor de 55 años. "Ahora que he ganado un poquito de dinero, quiero hacer realidad mi sueño de subir a la tarima y anunciar a Oscar D'León, El Gran Combo, Luis Enrique y que toquen tres horas, pagarles y pagar por la exclusividad de tenerlos. Será un honor poder hacerlo".

La competencia inicia el viernes. Algunos de los bailarines participantes provienen de países tan remotos como Australia, China, Dubai, Italia, India, Israel y Japón. Otros llegan de Puerto Rico, República Dominicana, Cuba, México, Estados Unidos y Venezuela, entre muchos otros.

___

En Internet:

http://www.atpevents.com/home.asp

___

E.J. Támara está en Twitter como https://twitter.com/EJTamara