La industria turística aspira a crecer entre 6,6 y 8 % en la captación de visitantes entre 2012 y 2022 y convertir a Guatemala como uno de los principales destinos a nivel mundial, informó hoy una fuente oficial.

Durante los tres primeros meses de 2012 la denominada "industria sin chimenea" tuvo un crecimiento por arriba del 3 %, dijo la subdirectora del Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat), Maru Acevedo, durante la presentación de la Política Nacional para el Desarrollo Sostenible de Guatemala del Gobierno del presidente Otto Pérez.

En el 2011 Guatemala fue visitada por 1,8 millones de extranjeros que dejaron 1.350 millones de dólares en divisas, apuntó.

Según Acevedo, el plan de la Política Nacional contempla atraer entre 2012 y 2016 un 6,6 % más de los turistas del año pasado y entre 2016 y 2022 tener un crecimiento del 8 % de visitantes.

La funcionaria añadió que en divisas, en el periodo 2012-2016 se espera 8,6 % más que las de 2011 y en el periodo 2016-2022 crecer un 10 %.

La idea, dijo la subdirectora del Inguat, es recuperar el puesto 70 de 130 países que Guatemala tenía en 2009 en materia turística, ya que en 2011 cayó al puesto 89.

Para recuperar los 19 puestos perdidos, Guatemala le apuesta a impulsar el desarrollo turístico sostenible, mejorar los servicios de seguridad, promover la conservación y los sitios ancestrales, explicó.

Además, desarrollar y construir terminales de cruceros en el mar caribe, fomentar la inversión y crear una cuenta satelital de turismo para medir el peso real de esta industria en el producto interno bruto (PIB), manifestó.

El presidente de Guatemala, Otto Pérez, anunció que como un respaldo a la política turística, creó la Secretaría de Turismo que será representada por el actual director del Inguat, Pedro Duchez.

Guatemala, destacó el mandatario, busca posicionarse como uno de los principales destinos mundiales del turismo.

"Esperamos ir a traer turistas a Centroamérica, Estados Unidos y Europa para que al final de mi Gobierno (enero 2016) superemos los dos millones de visitantes", anotó.

Pérez Molina dijo que el desarrollo del turismo forma parte de las prioridades de su Administración de cuatro años que inició en enero pasado, porque "es uno de los motores del desarrollo económico de Guatemala".

La industria sin chimeneas es la tercera generadora de divisas para este país centroamericano, por detrás de las exportaciones y las remesas familiares, que en 2011 más reportaron de 8.462 y 4.378 millones de dólares, respectivamente.