The Times-Picayune, uno de los periódicos más antiguos de Estados Unidos, dejará de circular diariamente en su versión impresa, después de 175 años, y planea publicar sólo tres ediciones a la semana a partir del otoño.

Con el cambio, este medio se convertiría en el periódico metropolitano más grande del país que deja de circular diariamente en papel en esta era digital.

El diario anunció el jueves la formación de una nueva empresa, NOLA Media Group, para supervisar al Times-Picayune y su afiliado en internet NOLA.com.

La reducción sigue a decisiones similares de otros periódicos impresos a medida que la industria atraviesa difíciles momentos económicos, en parte causados por el cambio de los usuarios a los medios de comunicación electrónicos.

The Times-Picayune es propiedad de Advance Publications Inc., una empresa de la familia Newhouse cuyas divisiones incluyen grupos de diarios, revistas, televisión por cable y páginas en internet. En 2009, Ann Arbor News, propiedad de Advance y con sede en Michigan, canceló su edición impresa y se cambió a un solo formato en internet.

Advance también informó el jueves que tres importantes periódicos que posee en Alabama — The Birmingham News, The Huntsville Times y el Press-Register of Mobile — saldrán en papel tres días a la semana como parte de un nuevo enfoque en las noticias en online.

Advance también es dueño del The Oregonian en Portland, Oregón; The Plain Dealer en Cleveland, y The Star-Ledger en Newark, Nueva Jersey.

Steve Myers, jefe editorial en Poynter Institute, informó que The Times-Picayune se volverá el periódico metropolitano más grande que dejará de circular diario.

"La publicidad está padeciendo en muchos periódicos y el Picayune ha tenido dificultades porque muchos lectores no regresaron después de Katrina", dijo Miers en referencia al huracán que devastó Nueva Orleáns en 2005 y que hizo que la gente abandonara sus inundados vecindarios.