Un cabildero de News Corp. testificó el jueves que él pensaba que un ministro del gobierno británico sabía que uno de sus asistentes estaba proporcionando información a la compañía de Rupert Murdoch sobre la licitación de ésta para tomar el control de la red satelital británica Sky Broadcasting.

El cabildero Fred Michel dijo a la Investigación Leveson sobre la ética en los medios de comunicación que él estaba al tanto de que no tendría negociaciones directas con Jeremy Hunt, secretario británico de Cultura, Medios y Deporte, quien decidiría si la controversial licitación por la lucrativa red satelital podía proceder.

La licitación fue abandonada el año pasado cuando News Corp. se vio abrumada por un escándalo de espionaje telefónico en News of the World, su muy vendido tabloide dominical, el cual fue cerrado en julio como resultado de ello. El mismo escándalo motivó que el primer ministro David Cameron designara al magistrado Brian Leveson para encabezar una investigación a los medios de comunicación.

Periodistas del ahora desaparecido tabloide intervenían rutinariamente comunicaciones telefónicas para obtener noticias, y eludieron medidas laxas de seguridad para escuchar a escondidas y de manera ilegal conversaciones privadas de políticos, celebridades, astros deportivos y otras figuras públicas.

El escándalo ha sacudido a la clase dirigente de Gran Bretaña, llevando al arresto de decenas de personas y mostrando relaciones escabrosas entre la prensa británica, políticos y la policía.

Los contactos de Hunt con Michel son de interés en el asunto de por qué se suponía que el ministro estaba actuando en un papel "cuasi-judicial", alejado de contactos con partes interesadas. No obstante, una serie de correos electrónicos revelados por News Corp. han suscitado dudas sobre si Hunt se desvió de ese papel imparcial.

Michel realizó 191 llamadas telefónicas y envió 158 correos electrónicos y 799 textos a la oficina de Hunt.

Esas comunicaciones tuvieron lugar entre junio de 2010, cuando News Corp. — el mayor accionista en BSkyB — anunció su oferta de licitación para comprar las partes de otros accionistas, y julio de 2011, cuando se abandonó esa intención.

Más de 90% de esos contactos fueron con Adam Smith, asesor especial de Hunt, testificó Michel.