Los beneficios de la estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, cayeron un 38,1 por ciento en el primer trimestre de este año en comparación con el mismo período del 2011, hasta sumar 1.445 millones de dólares, informó hoy la compañía.

Este resultado, que se compara con los 2.336 millones de dólares registrados en los tres primeros meses de 2011, se explica por el menor precio del cobre, menor producción, menores leyes de mineral y costes más altos.

En relación al precio de los subproductos se observaron bajas en el precio del molibdeno y la plata. En tanto, hubo alzas en el precio del ácido sulfúrico y el oro.

En concreto, Codelco produjo entre enero y marzo 373.000 toneladas métricas de cobre propio frente a los 414.000 vendidos en el primer trimestre del año pasado, y vendió 391.000 toneladas métricas de cobre fino, 36.000 menos que en 2011.

El principal destino de las ventas de cobre fino volvió a ser China (33 %), seguido por Asia sin China (25 %), Europa (19 %), Sudamérica (12 %), Norteamérica (9 %), África (1 %) y Oceanía (1 %).

Según el informe de la Corporación, los ingresos por ventas de cobre llegaron a 3.164 millones de dólares en el primer trimestre de este año, los que se comparan a los 3.580 millones de dólares del mismo período del 2011.

En tanto, según explicó en una rueda de prensa el vicepresidente de Administración y Finanzas, Thomas Keller, el precio del cobre en la Bolsa de Metales de Londres registró una media de 3,76 dólares por libra, un 14 % menos que el promedio del primer trimestre del año pasado que observó 4,37 dólares la libra.

Con todo ello, los excedentes netos para el Estado chileno se elevaron a 1.445 millones de dólares, de los que 614 millones corresponden al impuesto a la renta, 70 millones al impuesto específico a la minería y 305 millones a la Ley Reservada del Cobre.

Además, al 31 de marzo, el EBITDA, medido como la ganancia bruta más depreciaciones y amortizaciones, alcanzó a 1.907 millones de dólares, por debajo de los 2.750 millones de dólares registrados en el mismo periodo del año pasado.

En cuanto al impuesto especifico a la minería (royalty), el aporte es de 70 millones de dólares frente a los 140 millones de dólares del primer trimestre del año pasado.