El español Joaquim Rodríguez ganó el miércoles la 17ma etapa del Giro de Italia para conservar el liderato en la clasificación general, en la que hay dos ciclistas colombianos entre los 10 primeros.

Rodríguez cronometró 5 horas, 24 minutos, 41 segundos en la ruta de 186 kilómetros desde Falzes hasta Cortina d'Ampezzo, en las Dolomitas.

El colombiano Rigoberto Urán arribó cuarto, con el mismo tiempo que el ganador, y ascendió al quinto puesto en la clasificación general a 2:56 de Rodríguez. Su compatriota y compañero en el equipo Sky Procycling, Sergio Montoya, marcha décimo en la general a 4:42 del puntero.

El italiano Ivan Basso y el canadiense Ryder Hesjedal cruzaron la meta segundo y tercero, respectivamente.

Rodríguez señaló que Hesjedal ahora es su principal contrincante en la lucha por el título.

"Creo que ahora Ryder Hesjedal es el gran favorito", señaló el español. "Hoy no perdió segundos, y si la diferencia se mantiene así, Scarponi, Basso y yo no tendremos posibilidades contra él en la contrarreloj individual en Milán. Así que tenemos que atacarlo y hacer que caiga, de lo contrario ganará esta competencia seguro".

El campeón defensor Michel Scarponi tuvo calambres en el descenso del Paso Giau, pero se recuperó y alcanzó al pelotón de líderes.

La 18va etapa del jueves es un tramo mayormente plano de 149 kilómetros desde San Vito di Cadore hasta Vedelago.

El Giro concluye el 27 de mayo en Milán.