Un programa federal diseñado para identificar a personas que están sin permiso en el país y que hayan sido arrestados por delitos se extendió el martes a Vermont, lo que suscitó la alarma de grupos de defensores de los inmigrantes.

Estos grupos dicen que el programa llamado "Comunidades seguras" fue implementado por el gobierno federal en el estado sin consultar a las autoridades estatales, y temen que contribuya a destruir la confianza que la mayoría de la comunidad policial se había empeñado en establecer con la comunidad de inmigrantes.

El programa permite a la policía conocer la situación inmigratoria de supuestos inmigrantes sin autorización para estar en el país al cotejar sus huellas digitales con las archivadas por el Departamento de Seguridad Nacional.

El grupo Migrant Justice planeaba una protesta en Burlington el jueves por la tarde frente a la sede de la campaña reelectoral del presidente Barack Obama en Vermont.

Los oponentes argumentan que el programa podría conducir a la deportación de personas paradas por la policía por contravenciones menores como una luz trasera rota en un vehículo. "Para nuestras comunidades sabemos que va a representar una gran diferencia", dijo la organizadora Natalia Fajardo, de Migrant Justice.

El Departamento de Seguridad Nacional afirma que el programa está diseñado para identificar a personas que hayan sido arrestadas antes por delitos graves. Según el programa, cuando las agencias policiales estatales y locales envían huellas dactilares al FBI para controlar los antecedentes delictivos, estas serán compartidas automáticamente con Seguridad Nacional.

El comisionado de salud pública de Vermont, Keith Flynn, dijo que el estado no tenía opción en cuanto a participar en el programa, pero agregó que eran infundadas las preocupaciones de que se perjudicase a personas por meras contravenciones.

"Esto solo entrará en juego cuando resulte de un arresto en que se toman las huellas digitales", explicó Flynn. "La detención ordinaria de un automovilista no requiere esas huellas".