Las autoridades penitenciarias de Panamá ya tienen en sus manos un informe forense sobre el estado de salud del exgeneral Manuel Antonio Noriega, hospitalizado hace dos semanas por bronquitis, que evaluarán para decidir si le conceden arresto domiciliario u hospitalario, dijo hoy una fuente oficial.

El director del Sistema Penitenciario panameño, Ángel Calderón, señaló en un comunicado que ya la entidad cuenta con una copia del informe elaborado por el Instituto de Medicina Legal y Ciencias Forenses (IMELCF) del Ministerio Público.

Calderón dijo que se procederá a evaluar las recomendaciones que contiene el informe, las cuales no precisó.

Agregó que también hay que realizar una serie de consultas a fin de verificar si se puede cumplir con las recomendaciones hechas por Medicina Legal, y una vez atendidas esas recomendaciones se dará una decisión en "estricto derecho".

Para dar esta respuesta no hay un periodo determinado de tiempo, señaló Calderón.

También aclaró que la permanencia de Noriega en el hospital Santo Tomás, no tiene relación con el proceso que se sigue a la solicitud de depósito hospitalario formulada por sus abogados.

"La realidad es que el interno Noriega ahora mismo está en un hospital y es evaluado por médicos especialistas debido a las patologías por las que ingresó, con un cuadro respiratorio de bronquitis, y hasta donde se nos informó se encuentra estable", subrayó.

Los resultados de esas evaluaciones médicas serán tomados en cuenta por las autoridades a la hora de decidir sobre las peticiones de arresto domiciliario u hospitalario realizadas por los abogados hace "más de tres meses", dijo este lunes a Efe Thays Noriega, una de las tres hijas del exgeneral.

El "complicado" cuadro clínico de Noriega, que según informes de la defensa padece de un tumor cerebral y problemas motrices y cerebrovasculares, justificaría la concesión del beneficio, sostiene la familia.

La autoridad penitenciaria ha señalado que en el caso de Noriega "no se puede desconocer el derecho de las víctimas", ni "olvidar que aún mantiene casos pendientes" con la Justicia panameña.

El Código Penal panameño establece que un juez puede conceder a los presos mayores de 71 años que estén enfermos el beneficio de cumplir sus condenas en su domicilio, aunque la ley exceptúa de esa norma a los condenados por delitos de lesa humanidad y desapariciones.

Noriega, derrocado por una invasión militar estadounidense en 1989, cumple en Panamá penas de 60 años de cárcel por diversas condenas relacionadas con delitos como homicidio, violaciones a los derechos humanos e incluso daños al medio ambiente.

El exgeneral, quien gobernó de facto Panamá entre 1983 y 1989, regresó a su país tras cumplir 21 años de cárcel en Estados Unidos y Francia por delitos de narcotráfico y lavado de dinero.