El hundimiento de un bote de pesca frente a la isla francesa de Mayotte, en el Océano Indico, dejó cinco muertos, tres de ellos niños, y 15 desaparecidos, dijo el domingo el gobierno francés.

La embarcación llevaba unas 40 personas, dijeron varios testigos. Se hundió el sábado por la tarde tras zarpar de las Islas Comoras, frente a la costa de Africa.

En un comunicado distribuido el domingo, el Ministerio de Territorios de Ultramar dijo que 19 personas fueron rescatadas y hospitalizadas en la capital de Mayotte, Mamoudzou.

El ministro de Ultramar, Victorin Lurel, dijo que continuará la búsqueda por mar y aire "el tiempo que sea necesario" para encontrar a los desaparecidos.

No se informó la causa del hundimiento, aunque ese tipo de embarcaciones no se prestan a largos viajes por mar.

Los 115 kilómetros (71 millas) hasta Mayotte son una ruta común para los habitantes de las Comoras que desean llegar a la isla francesa en busca de una vida mejor.