Serena Williams se retiró el sábado del Masters de Roma debido a una lesión en la espalda poco antes de enfrentarse en las semifinales a la china Li Na.

Williams dijo que el problema también la afectó durante la semana.

"Me sentí un poco tiesa y no creo que este sea el momento adecuado para forzarla", comentó. "Sólo quiero relajarme y estar lista para los próximos meses".

La retirada tiene lugar ocho días antes del Abierto de Francia, del que Li es la campeona, pero Williams dijo que su decisión es meramente cautelar y que estará preparada para competir en las canchas de arcilla del Roland Garros.

"Esta es una buena semana para mejorar y confío que estaré al 100 por ciento", señaló.

La decisión pone fin a una racha de 17 victorias de Williams. Ha ganado títulos consecutivos en Charleston, Carolina del Sur, y Madrid, más otros dos en la Copa Federación.

En la final de Roma, Li se medirá con la campeona rusa María Sharapova, que venció 6-3, 6-4 a la alemana Angelique Kerber.