Las autoridades de Haití procedieron contra un grupo de ex soldados que protestan desde hace más de un año, clausuraron dos viejas bases militares y detuvieron a decenas de participantes de una marcha a favor del ejército, entre estos dos estadounidenses.

El portavoz de la policía nacional, Gary Desrosiers, dijo el sábado que los estadounidenses fueron encarcelados debido a que actuaban como si fueran parte del ex estamento militar de Haití durante la movilización del día anterior.

Los ex militares inconformes demandan al presidente Michel Martelly la restitución de las fuerzas armadas, abolidas en 1995 por su historial de abusos.

La marcha de cientos de ex soldados y reclutas jóvenes en la capital de Haití derivó en actos de violencia y fueron detenidos 50 de los participantes.

El sábado, las autoridades dijeron que los estadounidenses Zeke Petrie, de 39 años, y Steven Shaw, de 57, figuran entre los encarcelados. La policía dijo que ambos conducían vehículos con manifestantes a favor del ejército y fueron detenidos a unas cuadras del Palacio Nacional.

Petrie llevaba una camiseta negra con el nombre del ejército en la misma y Shaw, pantalones de camuflaje.

"Soy amigo de ellos (de los soldados)", dijo Petrie tras las rejas a The Associated Pess en la estación policial de Canape Vert. "Estas personas trabajan por la mejora del país", apuntó.

Petrie, intérprete ocasional para extranjeros, señaló que no está acusado formalmente pero dijo que escuchó a la policía afirmar que le fincarían "colaboración con terroristas".

Otros dos estadounidenses Benjamin Depp, de 29 años, fotoperiodista independiente, y John Strutner, de 22, voluntario del organismo Child Hope International, y la canadiense Seanna McLeod, de 38, voluntaria de una clínica contra la desnutrición en Canadá, fueron retenidos y dejados en libertad la noche del sábado tras de que fueran interrogados.

Los tres habían respondido por separado a un mensaje por teléfono de celular de Petrie, quien les había solicitado que le trajeran insulina, jeringas y torundas porque sufre diabetes.

Reginald Delva, de la secretaría de estado de Seguridad Pública, dijo que la policía tiene planes de clausurar varios cuarteles más.

___

El reportero de The Associated Press, Evens Sanon, contribuyó a este despacho.