El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, anunció hoy que ha designado a su consejero Miguel Peñaloza Barrientos como nuevo ministro de Transporte.

Peñaloza sustituirá a Germán Cardona, quien acompaña a Santos desde que el gobernante asumió el poder en agosto de 2010.

El jefe del Estado informó del relevo en Caldas, población del departamento de Antioquia (noroeste) a la que viajó para encabezar su habitual encuentro gubernamental abierto de los sábados.

"Pondremos todos los esfuerzos en acelerar la ejecución de las grandes obras (de infraestructuras)", expresó Santos al anunciar la designación y sin detallar la razón del relevo.

El designado titular de Transporte es un ingeniero electricista que ejerce como alto consejero presidencial para las regiones y la participación ciudadana.

Según versiones periodísticas, el ministro saliente continuará en el Gobierno, como embajador ante el Vaticano, en lugar de César Mauricio Velásquez, que lo ejerce desde hace dos años.

El relevo en la dependencia de Transporte es el tercero en el gabinete de Santos.

En septiembre pasado, el gobernante aceptó la renuncia del ministro de Minas y Energía, Carlos Rodado, y designó en su lugar a Mauricio Cárdenas.

Asimismo, hace tres semanas relevó del Ministerio de Ambiente a Beatriz Uribe y nombró en su lugar a Germán Lleras, quien ejercía como titular del Interior, cargo en el que fue reemplazado por Federico Renjifo.

Santos también restableció este año los Ministerios de Justicia, de Trabajo y de Ambiente, que habían desaparecido mediante reformas administrativas adoptadas por su antecesor, Álvaro Uribe (2002-2010).

En el primero de ellos está el exministro de Defensa Juan Carlos Esguerra y, en el segundo, el excandidato presidencial Rafael Pardo, mientras que el tercero lo ejerce Frank Pearl, antiguo comisionado presidencial de Uribe.