En su cumpleaños número 30, el francés Tony Parker primero mantuvo a los Spurs de San Antonio en ritmo para lo que podría ser otra barrida en los playoffs. Después, la estrella de la liga que siempre molesta al veterano Tim Duncan por su edad, ahora tuvo finalmente que reconocer la suya.

"Estoy viejo. Usado", dijo Parker entre risas.

Chris Paul, en tanto, no reconoce nada: Ni su cuerpo adolorido del que todos hablan menos él, ni sobre lo rápido que los Clippers Los Angeles se dirigen al final de su campaña este fin de semana a menos de que cambien la cara pronto.

Parker anotó 22 puntos, Tim Duncan sumó 18 y los Spurs de San Antonio derrotaron el jueves en la noche 105-88 a los Clippers de Los Angeles, que pierden fuerza en la competición.

Los Spurs aumentaron su racha ganadora a 16 victorias consecutivas y se pusieron en ventaja de 2-0 en la serie de partidos de semifinales entre ambos conjuntos en la Conferencia del Oeste.

"Creo que para nosotros se trata de no fijarnos en eso", dijo Parker respecto de la racha. "Concentrarnos en nuestra tarea. Sabemos que el tercer partido será muy, muy difícil. Creo que debemos concentrarnos en eso y olvidar la racha de victorias o de lo que estamos haciendo bien".

El argentino Manu Ginóbili, de los Spurs, logró 10 puntos, tres rebotes y cinco asistencias en 25:49 minutos de juego. Acertó dos de siete intentos de canasta triple, una canasta doble en 4 oportunidades y dos tiros libres.

El brasileño Tiago Splitter, también de los Spurs, consiguió nueve unidades y tres rebotes. Acertó cuatro de seis lanzamientos de campo y uno de cinco tiros libres.

Paul respondió a su pésima actuación del primer partido con una leve mejora, anotó 10 puntos, aunque los Clippers regresan a su cancha desesperados para evitar lo que comienza a perfilarse como una barrida en su contra.

El Tercer Partido se disputará el sábado en la noche en Los Angeles.

Cuando los Clippers lleguen a California el viernes temprano, estarán en casa por primera vez en casi una semana. Han jugado siete encuentros en 13 días y jugarán 9 en 16 para cuando acabe el fin de semana.

El entrenador de los Clippers Vinny Del Negro sabe que su equipo necesita descansar.

Blake Griffin, que participó en el Juego de Estrellas, fue el máximo anotador de los Clippers con 20 unidades.

Tuvo resultados discutibles el plan de Griffin de cuidar su rodilla a fin de reservarse para el último cuarto. Ambos equipos vaciaron sus bancas y estaba garantizada otra victoria de los Spurs.

"No vamos a llegar a los próximos partidos pensando 'intentemos mantenernos cerca''', dijo Griffin. "No hay victorias o derrotas morales aquí. No nos preocupa por cuántos puntos podamos perder".