Una semana después de sus eliminaciones prematuras en la arcilla azul de Madrid, Novak Djokovic y Rafael Nadal avanzaron el viernes a las semifinales del Masters de Roma para confirmar que son protagonistas en el polvo de ladrillo rumbo a Roland Garros.

Djokovic superó algunos problemas con su saque en el primer set para despachar 7-5, 6-1 al francés Jo-Wilfried Tsonga, mientras que Nadal se impuso 6-4, 7-5 sobre el checo Tomas Berdych.

Nadal enfrentará en semifinales a su compatriota español David Ferrer, quien doblegó 7-6 (4), 6-3 al francés Richard Gasquet. El serbio Djokovic chocará con Roger Federer, el ganador de Madrid que se paseó en una victoria el viernes de 6-1, 6-2 sobre la esperanza italiana Andreas Seppi.

Nadal, segundo preclasificado y tercero del ranking mundial, fue eliminado la semana pasada en los octavos de final del Masters de Madrid, donde se utilizó una arcilla azul que provocó la molestia de los principales tenistas. Djokovic, primera raqueta del mundo, se despidió en los cuartos de final en la capital española.

Nadal tendrá un oponente complicado, que tiene el mejor récord esta temporada en polvo de ladrillo.

"Fue un partido difícil y estoy contento por estar en las semifinales", comentó Ferrer, quien no ha perdido un solo set esta semana. "Es un partido de Masters y fue cerrado. Fue bueno y mantuvo su nivel, y la diferencia fue apenas algunos puntos. Cuando gané el primer set fue más fácil, y me di cuenta que él estaba más cansado que yo".

Ferrer perdió la final de 2010 ante Nadal, quien busca su sexto título en el Foro Itálico.

Por su parte, la estadounidense Serena Williams avanzó en la rama femenina cuando su oponente italiana Flavia Pennetta se retiró mientras perdía 4-0 en el primer set.

Su hermana Venus cayó ante la rusa María Sharapova 6-4, 6-3. Sharapova se medirá ahora con Angelique Kerber, quien eliminó a la campeona de Wimbledon Petra Kvitova 7-6 (2), 1-6, 6-1.

Pennetta pidió asistencia médica por un problema en la muñeca derecha tras caer abajo 3-0. Después que colocaron una venda, la italiana abandonó en el quinto game.

Serena Williams se enfrentará con la china Li Na, vencedora de la eslovaca Dominika Cibulkova 6-1, 7-6 (4).

La hermana mayor de Serena, Venus, jugaba más tarde contra la rusa Maria Sharapova.