Por primera vez, las minorías raciales y étnicas representaron más del 50% de los nacimientos en Estados Unidos, coronando décadas de un acelerado crecimiento migratorio que ahora experimenta una desaceleración.

Las minorías representaron cerca de 2,02 millones de los nacimientos en Estados Unidos en los 12 meses que terminaron en julio de 2011, equivalentes a 50,4% del total. En 1990, esa proporción fue de 37%.

Las cifras del nuevo Censo de 2011 resaltan los cambios radicales en la composición racial del país y marca una transformación en un país alguna vez dominado por blancos y profundamente dividido por la esclavitud y los derechos civiles, aun cuando hoy se debate por el tema migratorio.

"Este es un hito", dijo Roderick Harrison, un ex director de estadísticas raciales de la Oficina del Censo de Estados Unidos y actualmente sociólogo en la Universidad Howard. "Esta generación está creciendo mucho más acostumbrada a la diversidad que sus mayores".

El informe es revelado mientras la Corte Suprema se prepara para dictaminar sobre si resulta procedente una estricta ley migratoria en Arizona. Muchos estados más sopesan medidas igualmente severas, aun cuando la debilidad de la economía ha derivado en una menor cantidad de hispanos que buscan ingresar a territorio estadounidense.

"Nos encontramos en un periodo peligroso en el que quienes apelan a los aspectos antiinmigrantes están avivando una división y hostilidad que podría tomarnos décadas superar", dijo Harrison.

En general, la población minoritaria del país sigue creciendo, luego de un conteo de hispanos más alto de lo esperado en el Censo de 2010. Las minorías crecieron 1,9% a 114,1 millones de personas, o 36,6% del total de la población en Estados Unidos, impulsadas por una oleada migratoria previa en la que jóvenes familias llegaron a territorio estadounidense, elevando el número de mujeres hispanas en edad fértil.

Sin embargo, una reciente desaceleración en el crecimiento de las poblaciones hispanas y asiáticas está cambiando las nociones sobre el momento de llegada del punto crítico de Estados Unidos, en el que los blancos no hispanos se convertirían en minoría. Después que los resultados del Censo de 2010 sugirieron un cambio de situación tan pronto como para el 2040, los demógrafos ahora creen que el momento de inflexión podría tener un retraso de varios años una vez que los nuevos pronósticos sean dados a conocer en diciembre.

Los demógrafos creen que el aumento de la población hispana ha llegado a su pico.

El crecimiento porcentual de los hispanos bajó de 4,2% en 2001 a 2,5% el año pasado. Su crecimiento habría sido incluso menor si no fuese por su tasa de natalidad relativamente alta: siete nacimientos por cada deceso. La edad promedio de los hispanos en Estados Unidos es de 27,6 años.

Los hispanos y los asiáticos son los grupos minoritarios de más rápido crecimiento en el país, y representan 16,7% y 4,8% de la población total, respectivamente.

De las 30 áreas metropolitanas que presentan el crecimiento más rápido de la población hispana en la década pasada, todas mostraron un menor crecimiento en 2011 que en sus años de mayor crecimiento, que fueron 2005 y 2006, cuando el auge en la construcción atrajo más migrantes a un empleo de bajo salario.

La población latina es muy joven, lo que significa que seguirán teniendo muchos descendientes en comparación con la población general", dijo Mark Mather, vicepresidente asociado de la Oficina de Información Poblacional.

"Pero estamos viendo una desaceleración que probablemente es el resultado de múltiples factores: menores tasas de natalidad en la población latina, combinadas con una menor inmigración. Si ambas tendencias continúan, habrá grandes cambios en el futuro", agregó.

William H. Frey, un demógrafo del Instituto Brookings que analizó los datos del censo, señaló que el debate sobre leyes migratorias podría ser menos apremiante ahora, dada la reducción en el crecimiento. "El actual interés del Congreso y de la Suprema Corte en reducir la inmigración —y en especial la preocupación por la inmigración ilegal de hispanos poco calificados— representan problemas que bien podrían haber quedado atrás".

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