El campeón defensor Ian Poulter fue eliminado el sábado por el español Alvaro Quirós en el Campeonato Mundial Match Play por 4 y 3, convirtiéndose en uno de los cinco ingleses que se despiden en la última etapa del torneo que se disputa en el sur de España.

Poulter — un especialista en match play con fuerte abolengo en la Copa Ryder — jugó de forma estupenda en la etapa de grupos con triunfos consecutivos, pero fracasó ante el español y dijo adiós a sus esperanzas de convertirse en apenas el cuarto jugador en los 47 años de existencia del campeonato que defiende exitosamente su título.

"Ian es siempre un tipo difícil de vencer, aun cuando no está jugando en su mejor forma", dijo Quirós, quien ahora se enfrentará a su compatriota Rafael Cabrera Bello, quien ganó por un hoyo a Robert Karlsson.

El segundo preclasificado Justin Rose lució igualmente impresionante en la etapa de grupos, pasando sobre Robert Rock y el campeón del Abierto Británico Darren Clarke. Pero fue eliminado el sábado con el mismo marcador por el belga Nicolas Colsaerts, un semifinalista aquí el año pasado, para unirse a sus también eliminados compatriotas ingleses Tom Lewis, Richard Finch y Robert Rock.

El estadounidense Brandt Snedeker derrotó al colombiano Camilo Villegas por 3 y 2 y se enfrentará en seguida a Colsaerts.

Rose, 12do en el escalafón mundial, nunca estuvo adelante contra Colsaerts, el jugador que más largo le pega a la pelota este año, y quien se siente como en su casa en el vasto campo montañoso de la Finca Cortesín en Estepona.

"Es un campo en el que puedo aprovechar algunos de los hoyos ... donde puedo presionar y sacar el mejor provecho", comentó Colsaerts.

Un eagle en el hoyo 14 par cuatro, cuando en su golpe de salida puso la bola sobre el green y acertó su putt, ayudó a Colsaerts a asegurar la victoria.

En otros resultados, Sergio García derrotó a Lewis por 4 y 3 y enfrentará en cuartos de final a Graeme McDowell, quien superó por 3 y 2 a Finch.

El ex ganador del Abierto Británico Paul Lawrie venció a Thomas Bjorn por 5 y 4 y se enfrentará ahora al ganador del Abierto de Estados Unidos Retief Goosen, quien superó por 3 y 2 a Rock.