Un autobús lleno de pasajeros cayó el jueves desde un puente hacia un río en el centro de Vietnam, para dejar 34 personas muertas y otras 21 heridas en uno de los peores accidentes viales del país.

El autobús atravesó las barandas de un puente y se precipitó 18 metros (60 pies) hacia la ribera del río Serepok, dijo el funcionario local Tran Bao Que. El autobús recorría la ruta de 350 kilómetros (217 millas) que conecta la provincia central de Dak Lak con la ciudad sureña de Ho Chi Minh.

Y Bliu Arul, subdirector del Hospital General de Dak Lak, dijo que los dos conductores del autobús estaban entre las 32 personas que murieron en el accidente. Dos individuos más murieron en el hospital. De los 21 heridos, 16 estaban en condición grave.

El funcionario Tran Bao Que dijo que los rescatistas tardaron cuatro horas en sacar los cadáveres del autobús, el cual quedó parcialmente sumergido en el río.

"Todos estaban dormidos cuando ocurrió el accidente", reportó el periódico electrónico Dan Tri citando el testimonio de Nguyen Van Khanh, uno de los sobrevivientes. "Escuché vagamente un ruido como el de un disparo, y luego la gente empezó a gritar cuando se volteó el autobús... Me las arreglé para escapar por una ventanilla que otros rompieron".

Las autoridades investigan la causa del percance.

Los accidentes viales causan más de 11.000 muertes cada año en Vietnam.