El presidente paraguayo, Fernando Lugo, viajó hoy a Taiwán, primera etapa de una gira de Estado por Asia que le llevará después a India, Tailandia, Corea del Sur y Japón con el objetivo de explorar nuevos mercados para los alimentos que produce Paraguay.

La delegación paraguaya incluye a los ministros de Exteriores, Jorge Lara Castro; de Industria y Comercio, Francisco Rivas, y de Agricultura y Ganadería, Enzo Cardozo, así como a la directora de Protocolo, Auda Roig; el médico Jorge Querey y el responsable de seguridad, el teniente coronel Alcides Lovera.

Como destacó Rivas antes de partir, los países que abarcan esta gira "necesitan cada vez más de alimentos y tienen menos lugares donde pueden desarrollar sus cultivos", como los de soja, de la que este país suramericano es cuarto exportador mundial.

En declaraciones a la agencia oficial IP Paraguay, el ministro de Industria y Comercio refirió que se llevarán a cabo contactos con gremios empresariales para tratar de atraer a inversores asiáticos en transformación de materias primas.

Esta es la segunda gira asiática del Jefe de Estado, que asumió al poder en agosto de 2008, luego de la visita que realizó en marzo de 2011 a Taiwán y Vietnam.

La gira comenzará el domingo 20 de mayo en Taiwán, donde Lugo estará presente en la investidura del presidente Ma Ying-Jeou, según la agenda oficial.

El lunes 21, Lugo se reunirá con directivos de una corporación taiwanesa con planes de inversión en paneles solares en Paraguay y el día siguiente visitará el Parque de la Ecología.

La gira proseguirá en India, donde el gobernante suramericano será recibido el día 25 por el primer ministro Manmohan Singh y participará en un encuentro con las principales cámaras de comercio de ese país.

El sábado 26, la delegación paraguaya estará en Tailandia, donde el programa oficial prevé la visita a una planta procesadora de alimentos en compañía de sus tres ministros.

La llegada de Lugo a Corea del Sur será el domingo 27, pero la actividad oficial comenzará el lunes con el traslado de Seúl a Yeosu para visitar la Exposición Internacional en esa ciudad.

Lugo será recibido el día 29 por el jefe de Estado surcoreano, Lee Myung-Bak, después de un desayuno de trabajo con empresarios del país, de acuerdo con el programa oficial.

La gira se cerrará los días 30 y 31 de mayo en Japón, con una agenda que incluye encuentros con el emperador Akihito y el primer ministro nipón, Yoshihiko Noda.