Los amaneceres y las puestas de sol suelen embelesar a la gente, pero en unos días tendrán un brillo especial para quienes los vean en el occidente de Estados Unidos y el oriente de Asia: la Luna pasará frente al Sol, dejando sólo un resplandeciente halo de luz.

Han pasado casi dos décadas desde que un "anillo de fuego" fue visible en territorio estadounidense. Para celebrar el fin de esa larga racha, unos 30 parques nacionales que están en la trayectoria del eclipse organizarán fiestas para verlo.

El espectáculo solar se verá primero al amanecer del domingo en el este de Asia. Si el clima lo permite, millones de personas que se levanten temprano en el sur de China, Taiwán y sureste de Japón podrán ver la formación del anillo estelar. Luego, el fenómeno recorrerá el Pacífico y en el occidente de Estados Unidos se podrá ver la parte final.

El brillante aro será visible desde Oregón, el norte de California, el centro de Nevada, el sur de Utah, el norte de Arizona y Nuevo México, y finalmente en el brazo territorial de Texas, al ponerse el sol el domingo.

Durante tres horas y media, el eclipse seguirá un recorrido de 13.679 kilómetros (8.500 millas). Visto de principio a fin, durará unas dos horas, aunque el fenómeno del aro durará cuando mucho cinco minutos, dependiendo de la ubicación.

Fuera de esta estrecha franja se apreciará un eclipse parcial en partes del oeste, centro y sur de Estados Unidos, así como en algunas zonas de Canadá y México.

Un eclipse anular, cuando se forma un aro, no tiene efectos luminosos tan notables como un eclipse total, cuando la Luna tapa por completo al Sol. Al igual que en el eclipse total, la Luna pasa frente al Sol, pero el satélite está demasiado alejado de la Tierra y no cubre al Sol completamente, dejando sólo un anillo de luz.

"Un aro brillante alrededor del Sol a la mitad del eclipse sigue siendo genial", dijo Geoff Chester, del Observatorio Naval de Estados Unidos.

Los asiáticos están emocionados con el acontecimiento. En Japón, habrá teleféricos a hora temprana para dar a los turistas una vista panorámica desde las montañas. Los barcos harán viajes especiales para que las personas puedan disfrutar del espectáculo. El Museo de Astronomía de Taipei abrirá sus puertas al amanecer y el Museo Espacial de Hong Kong instalará telescopios especiales afuera de su edificio.

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En internet:

Para verlo desde Estados Unidos: http://eclipse.gsfc.nasa.gov/OH/OHtables/OH2012-Tab03.pdf

Para verlo en otras partes del mundo: http://eclipse.gsfc.nasa.gov/OH/OHtables/OH2012-Tab02.pdf

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Los periodistas de The Associated Press Eric Talmadge en Japón, Peter Enav en Taiwán y Kelvin Chan en Hong Kong colaboraron con este despacho.

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Alicia Chang está en Twitter como: http://www.twitter.com/SciWriAlicia