Nené, Leandro Barbosa, Tiago Splitter y Anderson Varejao encabezarán la selección brasileña de básquetbol que vuelve a los Juegos Olímpicos después de 16 años.

Los cuatro jugadores de la NBA fueron incluidos en la lista de 15 basquetbolistas convocados el jueves por el técnico argentino Rubén Magnano. También incluye a Larry Taylor, quien recientemente se nacionalizó brasileño.

Solamente 12 jugadores viajarán a Londres, pero probablemente Taylor y los que juegan en la NBA estarán en el equipo, ya que la lista de Magnano incluye dos jugadores convocados para ganar experiencia en las prácticas y otro que padece una lesión en una rodilla y no se cree que se recuperará a tiempo.

El básquet brasileño estuvo por última vez en los Juegos de Atlanta en 1996.

Había dudas de si Nené y Barbosa serían convocados debido a que pidieron no jugar el torneo preolímpico, lo que les valió una lluvia de críticas de aficionados e incluso de otros jugadores brasileños.

"Decidí darles otra oportunidad después de hablar personalmente con ellos", dijo Magnano. "Yo no llamaría a un jugador si no tuviese confianza en él".

Nené pasó de los Nuggets de Denver a los Wizards de Washington sobre el plazo de las transferencias de la NBA, mientras Barbosa está disputando los playoffs con los Pacers de Indiana.

Splitter también está en medio de los playoffs con los Spurs de San Antonio, y Varejao se perdió la última parte de la temporada regular con los Cavaliers de Cleveland debido a la inflamación de la muñeca derecha fracturada.

"Este ha sido un viejo sueño mío", afirmó Varejao. "He jugado muchas competencias con Brasil, pero jugar en las olimpiadas es diferente. Estoy muy motivado. Creo que tenemos un grupo capaz de luchar por una medalla en Londres".

Taylor, que nunca llegó a la NBA en Estados Unidos, ya había sido convocado por Magnano para practicar con la selección brasileña antes del preolímpico del año pasado, pero el jugador no pudo permanecer en la selección cuando el gobierno brasileño indicó que el proceso de naturalización no sería completado a tiempo para ese certamen en Argentina.

"El ha estado jugando muy bien en esta temporada (en Brasil)", afirmó el técnico.

Brasil debutará en Londres contra Australia.

La federación brasileña anunció el jueves que Magnano, que condujo a Brasil a conseguir el boleto olímpico el año pasado, recibió una extensión de su contrato hasta las olimpiadas del 2016 en Río de Janeiro.

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Tales Azzoni está en Twitter como http://twitter.com/tazzoni