Vélez Sársfield venció por 1-0 al Santos en un partido de cuidadosos movimientos de ajedrez, fue feliz al neutralizar la artillería encabezada por Neymar y ahora espera administrar con éxito la próxima semana el partido de vuelta de los cuartos de final de la Copa Libertadores.

Con un único tanto convertido de cabeza por Mauro Óbolo, el conjunto argentino logró un doble objetivo ante el actual campeón de América: vencer y evitar que el rival conviertan goles a domicilio.

El equipo que conduce Ricardo Gareca se mostró más ambicioso y ofensivo desde el comienzo con sus punzantes delanteros Juan Manuel Martínez y Mauro Óbolo, con la conducción de Alejandro Cabral.

En el visitante, que venía de consagrarse Campeón Paulista el último fin de semana, no hubo grandes conexiones entre Elano, Alan Kardec, Paulo Henrique Ganso y Neymar para llevar peligro a la portería de Marcelo Barovero.

En el minuto 35 un centro preciso de Emiliano Papa encontró el anticipo de Óbolo que cabeceó en el primer palo para superar a Rafael y establecer la ventaja para el local.

Poca reacción hubo por parte de los brasileños, que siguieron más preocupados por mantener un orden defensivo que por procurar la igualdad.

En el complemento el trámite fue similar con un conjunto local que dejaba al juvenil Gino Peruzzi con la obligación primordial de contener a Neymar, mientras el resto de la defensa se escalonaba para ayudarlo en esa tarea.

El arquero Rafael con dos intervenciones oportunas evitó una nueva caída de su arco y le permitió a Santos terminar el partido y pensar en la revancha sólo con un gol en desventaja.

El jueves próximo en el estadio Villa Belmiro se definirá esta serie en busca de un semifinalista para esta edición de la Copa Libertadores.

- Ficha técnica:

1. Vélez Sársfield: Vélez: Marcelo Barovero; Gino Peruzzi, Fabián Cubero, Sebastián Domínguez y Emiliano Papa; Augusto Fernández, Francisco Cerro (m.90, Héctor Canteros), Víctor Zapata y Alejandro Cabral (m.85, Iván Bella); Juan Manuel Martínez (m.91, David Ramírez) y Mauro Obolo. Entrenador: Ricardo Gareca.

0. Santos: Rafael; Adriano, Edu Dracena, Durval y Juan; Henrique, Arouca y Elano (m.74, Felipe Anderson); Ganso; Neymar y Alan Kardec (m.57, Borges). Entrenador: Muricy Ramalho.

Gol: 1-0, m.35: Mauro Óbolo.

Árbitro: El paraguayo Carlos Amarilla amonestó a Emiliano Papa, Francisco Cerro, Gino Peruzzi, Rafael, Juan, Neymar, Adriano y Edu Dracena.

Incidencias: Partido de ida de los cuartos de final de la Copa Libertadores jugado en el estadio José Amalfitani, de Buenos Aires, ante más de 33.000 espectadores.