La alemana Wintershall y la francesa Total se adjudicaron hoy un área de exploración petrolera en la provincia argentina de Mendoza (oeste), informaron fuentes oficiales.

Ambas firmas conformaron una unión transitoria de empresas que se adjudicó por tres años la concesión del área de exploración Ranquil Norte, de 2.230 kilómetros cuadrados y que forma parte del gigantesco yacimiento de hidrocarburos no convencionales Vaca Muerta.

El Gobierno de la provincia de Mendoza dijo en un comunicado que las petroleras invertirán en las tareas de exploración en este área 5 millones de dólares.

Las autoridades provinciales indicaron que, si la exploración es positiva, las petroleras podrán luego solicitar un pedido de concesión para la explotación de 25 años de plazo.

"Luego de cumplir con los trámites administrativos, el objetivo es comenzar a perforar un pozo en 2013", señaló el director general de Wintershall, Gustavo Albrecht.