Recuperado de una lesión que lo mantuvo fuera durante un mes, el argentino Juan Mónaco accedió el miércoles a los octavos de final del Masters de Roma, donde enfrentará al número uno mundial Novak Djokovic.

El también argentino Juan Martín Del Potro, Rafael Nadal y Roger Federer también avanzaron a la ronda de octavos, los tres tras conseguir victorias en sets corridos en la arcilla del Foro Itálico.

Mónaco, 14to cabeza de serie, despachó 6-4, 6-2 al checo Radek Stepanek, su segunda victoria seguida luego de estar inactivo un mes por una lesión en un tobillo que sufrió en el Masters de Montecarlo.

Ahora le toca medirse con el serbio Djokovic y Mónaco se expresó confiando con el desafío dentro de la antesala al Abierto de Francia.

"Mañana es uno de los partidos más difíciles, los que marcan tendencias dentro de un torneo, ojalá pueda estar en un gran día, levantarme bien físicamente, estar bien en el tobillo y poder competir al ciento por ciento", declaró Mónaco a la AP.

"Es una buena prueba jugar con Djokovic, que es muy bueno, muy regular, el número uno del mundo, que sigue ganando torneos muy importantes. Es el rival que hoy en día más se respeta por su mentalidad, su tenis, su físico: es un jugador muy completo", agregó el argentino, el número 15 del ranking mundial. "Es un incentivo jugar con él, y si llegas a ganarlo, es noticia en el mundo".

"Estoy contento porque después de la lesión que tuve, pude jugar dos partidos, que es lo que vine a buscar para llegar con un poquito de ritmo a Roland Garros", dijo Mónaco.

Del Potro, 10mo preclasificado, mantuvo su buen momento en las canchas de arcilla al despachar 6-4, 6-2 al ruso Mijaíl Youhzny en poco menos de una hora y media.

Semifinalista la semana pasada en la arcilla azul del Masters de Madrid, Del Potro enfrentará en la siguiente ronda al francés Jo-Wilfried Tsonga.

Del Potro se declaró particularmente feliz porque ya no siente molestias en la rodilla que le venía molestado desde Madrid.

"He estado jugando bien, estoy cada vez más agresivo, me siento listo para jugar al ciento por ciento de mis posibilidades", afirmó en una conferencia de prensa.

Dijo que su próximo rival "es muy peligroso, tiene un gran juego, es siempre muy agresivo, le pega muy fuerte, va a ser un partido muy intenso y complicado".

El suizo Federer también se deshizo 6-3, 6-4 del argentino Carlos Berlocq.

Federer viene de ganar el Masters de Madrid y de arrebatarle al español Nadal el segundo puesto del ranking mundial. El tercer preclasificado intenta conquistar uno de los tres torneos Masters que nunca ha ganado.

Federer ganó 18 de los 23 puntos que disputó cuando se acercó a la red y superó 24-13 en winner al 38vo del ranking mundial. Su próximo oponente será el español Juan Carlos Ferrero, un ex número uno del mundo y campeón en Roma en 2001.

El suizo ha llegado dos veces a la final en Roma, donde perdió en 2003 ante Félix Mantilla y frente a Nadal en 2006.

Nadal, quien busca un sexto título en Roma, dio cuenta 6-1, 7-5 del alemán Florian Mayer, cobrandose revancha de una derrota en el único duelo previo entre ambos.

En la rama femenina, la bielorrusa y primera del mundo Victoria Azarenka vapuleó 6-1, 6-2 a la israelí Shahar Peer. Tras el partido, Azarenka decidió retirarse del torneo debido a una lesión en el hombro derecho, con lo que Dominika Cibulkova avanza directamente a cuartos de final.

Pero la danesa Caroline Wozniacki (6) fue eliminada al retirarse en el segundo set del partido que perdía 6-4, 4-0 ante la española Anabel Medina Garrigues. La polaca Agnieszka Radwanska (3) también se despidió en la segunda ronda al caer 6-4, 4-6, 6-1 ante la checa Petra Cetkovska.

También ganó la estadounidense Venus Williams con un 7-6 (7), 6-1 sobre la rusa Ekaterina Makarova.

La china Li Na (8) se metió en octavos con un triunfo 6-1, 7-5 sobre la checa Iveta Benesova, al igual que la australiana Samantha Stosur (5), que derrotó 6-3, 7-5 a la italiana Sara Errani.

La francesa Marion Bartoli (7) quedó fuera al perder 6-3, 6-1 frente a la alemana Julia Goerges.