Al menos 18 personas murieron hoy en combates librados entre soldados y miembros de Al Qaeda en el sur del Yemen, con lo que son ya 117 las víctimas mortales desde el inicio, el sábado pasado, de la ofensiva militar lanzada contra los feudos de esta organización en la zona.

Fuentes militares explicaron a Efe que 13 supuestos terroristas, cuatro soldados y un miembro de una tribu que colaboraba con los militares fallecieron hoy, durante los enfrentamientos en la zona de Al Ein, 10 kilómetros al sureste de la localidad de Lauder, uno de los bastiones de Al Qaeda en la provincia sureña de Abian.

Los choques se desataron cuando los supuestos terroristas intentaron tomar el control de Al Ein y los soldados se lo impidieron, señalaron las fuentes, que subrayaron que los combates todavía prosiguen.

Las Fuerzas Armadas lanzaron el sábado pasado una amplia ofensiva para expulsar a Al Qaeda de sus bastiones en el sur del país, principalmente las ciudades de Yaar, Zinyibar y Lauder, todas ellas en la provincia de Abian.

La actividad de Al Qaeda ha aumentado en el Yemen desde que hace más de un año estallara la revuelta popular contra el régimen del expresidente Ali Abdalá Saleh, cuya salida definitiva del poder se produjo a finales de febrero pasado con la toma de posesión de Abdo Rabu Mansur Hadi, que era su vicepresidente.