las autoridades venezolanas anunciaron el martes que la necesidad de atender a los cientos de damnificados por las lluvias en el central estado Aragua fue determinante en la decisión de cambiar la sede del campeonato iberoamericano de atletismo.

Descartaron que los retrasos que se evidencian en las obras de reconstrucción del estadio, que originalmente albergaría el torneo en Aragua, fuese la razón para la mudanza.

"Por motivos de fuerza mayor, la sede para este evento inicialmente prevista en la ciudad de Maracay, estado Aragua, se trasladará a la ciudad de Barquisimeto, estado Lara", dijo el Ministerio de Deporte de Venezuela en un comunicado, sin dar otros detalles.

Juan Carlos Luna, presidente del Instituto Regional del Deporte de Aragua, posteriormente afirmó que la decisión de cambiar la sede del torneo "obedece a la situación de emergencia que atraviesa el estado Aragua" debido a las lluvias que azotan a esa región.

"En el marco de la responsabilidad que nos embarga como gobierno regional y ante la necesidad de atender a las familias damnificadas afectadas por la crecida del Lago Tacarigua ... hemos desistido de realizar el XV Campeonato Iberoamericano de Atletismo en Maracay", ciudad ubicada a unos 70 kilómetros de Caracas, dijo Luna a periodistas.

La contienda se escenificará en la fecha prevista, entre el 8 al 10 de junio, ahora en el estadio Máximo Viloria de Barquisimeto, el cual "cumple con todas las condiciones técnicas exigidas" por el organismo que avala el torneo, enfatizó.

El complejo habitacional, donde estaba previsto que se alojaran más de 800 atletas de 29 países participantes en el Iberoamericano, será ahora "destinado para trasladar a los cientos de personas que fueron más afectadas por la crecida del lago", indicó.

El anuncio se produjo casi un mes después de que una delegación técnica de la Asociación Iberoamericana de Atletismo visitó esta nación sudamericana para evaluar los avances de las obras, que según los reportes estaban muy retrasadas, y en consecuencia había la posibilidad de que no se pudieran hacer los Iberoamericanos en Maracay.

La delegación estuvo encabezada por Martinho Dos Santos, que también es representante de la Federación Internacional de Atletismo.

En esa ocasión, las autoridades venezolanas ofrecieron que el estadio podría estar listo para finales de mayo y, luego de presentar un nuevo cronograma de trabajo, recibieron el visto bueno de la delegación.

El equipo del organismo regional seguirá a cargo de la justa deportiva en Barquisimeto, se informó.

Funcionarios de la Asociación Iberoamericana de Atletismo no estuvieron disponibles para hacer declaraciones.

El campeonato será la última oportunidad que tendrán los atletas de la región para alcanzar las marcas mínimas que les permitan clasificar a los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Participarán atletas de 29 países de América, Europa y Africa.