Seis personas murieron y al menos 20 resultaron heridas el miércoles en enfrentamientos armados en una ciudad del occidente de Libia, dijo un portavoz del gobierno.

Nasser al-Manei dijo que personas no identificadas atacaron un aeropuerto y un hospital en Gadamis, cerca de la frontera con Argelia, unos 450 kilómetros (280 millas) al suroeste de Trípoli, la capital. Dijo que los atacantes provinieron de afuera de la ciudad. Fuerzas del gobierno se desplegaron en la ciudad para frenar los combates, agregó.

El portavoz no dijo qué causó la violencia, pero el estallido de este tipo de choques ha sido algo común en diversas partes del país desde el derrocamiento del dictador Moamar Gadafi el año pasado. En muchos de los conflictos están involucrados miembros rivales de las milicias rebeldes que combatieron al régimen y que ahora luchan entre sí. En otros casos se trata de conflictos interétnicos con raíces en la era de Gadafi.

Gadamis es habitada por bereberes, un grupo étnico que ocupa la mayor parte de las montañas desérticas del occidente del país y que fueron reprimidos por Gadafi.

El gobierno del Consejo de Transición Nacional ha tenido dificultades para imponer su autoridad desde la muerte de Gadafi en octubre de 2011.

En febrero, conflictos intertribales dejaron más de 100 muertos en la región sureña de Kufra, cerca de la frontera con Chad. En esa ocasión se enfrentaron una tribu árabe contra los tabu, un grupo africano que está entre los habitantes originales del sur libio. Al igual que los bereberes, los tabu fueron reprimidos por Gadafi.

Combates en otra región del sur, Sabha, dejaron 147 muertos en marzo.